Utbytesstudier, Cardiff University, Julia Hedlin

Att jag skulle hamna i Cardiff, Wales, under min termin som utbytesstudent var långt ifrån självklart, men trots det är jag extremt glad över att vara här. Cardiff som stad är väldigt mysig med ett relativt stort utbud av butiker, restauranger och pubar. Universitetet är ungefär samma storlek som Umeå Universitet, ganska litet campus men extremt pampigt och vackert.

Opeppad och nervös som jag var inför denna termin fick jag höra massor av goda råd och tips. Saker alla sa till mig innan jag åkte, som jag ändå inte lyssnade på, var bland annat följande:

 

  • ”Erasmus är bra på att ta hand om nya studenter”
  • ”du kommer vänja dig vid språket efter en vecka”
  • ”fem månader går fort”
  • ”du kommer ha det bra”

 

Att jag fick höra allt detta innan min avresa lugnade knappast mina nerver, men en månad in på mitt utbyte kan jag hålla med om samtliga påståenden ovan. Välkomnandet, speciellt under första dagen, var helt fantastiskt och jag fick hjälp med allt från att hitta till mitt rum och närmsta matbutik till att ha någon som hjälpte mig med mina väskor. Under första veckan på plats hade vi inga lektioner, men däremot massor med aktiviteter för oss nyanlända internationella studenter.

En av sakerna jag var mest nervös över innan min flytt var den akademiska nivån vid Cardiff University. Jag var skeptisk till att läsa fem kurser parallellt och min engelska var minst sagt ringrostig. Att vänja sig vid att prata engelska i ett vardagligt sammanhang gick, precis som alla sagt, väldigt snabbt. Däremot kan jag fortfarande ibland känna mig begränsad under seminarium där en förväntas delta i diskussioner. Det vägs dock upp av att alla jag mött hittills är extremt hjälpsamma och lärarna hjälper gärna oss internationella studenter med studieupplägg och förberedelser inför våra uppsatser. Efter en månad kan jag också uppskatta och förstå poängen med att läsa flera kurser samtidigt, då många av kurserna jag läser överlappar varandra och det ger en djupare förståelse för ämnet som helhet. Nackdelen med detta är att det blir en hel del läsning. Inför varje lektion och seminarium ges två olika läsanvisningar, en del som du förväntas läsa och en del för att du ska kunna fördjupa dig inom ämnet inför din uppsats. Delen du förväntas ha förberett inför varje tillfälle är ofta över 100 sidor, så mycket tid spenderas på biblioteket – men minst lika mycket (om ibland inte mer) tid läggs på aktiviteter. Cardiff University har olika societies, vilket är grupper för olika aktiviteter och det finns en för varje tänkbart intresse en kan ha. Problemet är alltså inte att det inte finns något att göra, snarare att en måste prioritera noggrant för att hinna göra allt.

Sammanfattningsvis kan jag, drygt en månad senare, inse att jag verkligen förtjänar ett ”vad var det jag sa” från alla jag pratade med innan detta. Däremot finns det några saker jag önskar att jag hade fått höra en eller två gånger extra:

 

  • ”Du är inte den första utbytesstudenten. De är vana vid förvirrade människor som ibland inte får fram sin poäng helt grammatiskt korrekt och det gör inget”
  • ”överväg att leta annat boende än det universitetet erbjuder, även om det är lite svårare”
  • ”köp ett paraply första dagen”

 

Ansökningstiden för kommande utbytesterminer är snart slut. Blunda och peka på kartan för att hitta ert nya hem, skriv ihop en ansökan, packa väskan och förbered er för ett sjukt lärorikt och spännande halvår.

Cheers!

12767941_10153430180578499_1488244530_o12788815_10153430177003499_1505708900_o12789816_10153430175508499_156520340_o

Annonser