Utbytesstudier, Cape Coast (Ghana), Julia Norgren

AKWABAA!

Jag hälsas välkommen på fanti av en stor skylt fäst på väggen i ankomsthallen. Jag har rest i nästan ett dygn då jag denna tidiga lördag morgon anländer i Accra, huvudstad i Ghana – Västafrika.På flygplatsen möts vi av Michael, vår field manager. Han eskorterar oss till minibussen som ska transportera oss hela vägen till Cape Coast där vi ska spendera kommande termin.

Jag heter Julia Norgren och studerar politicies kandidatprogram, inrikting statsvetenskap. Som många kanske redan vet så är den femte terminen på programmet valfri och jag visste att jag inte ville inte studera ännu en kurs på universitet i Umeå den terminen. Istället letade jag både efter praktikplatser och utbytesprogram. Efter lite googlingar så fann jag kursen ”Global Environmental Studies” i Ghana.

Utsikt över Brenu Beach från vårt studiecenter

Utsikt över Brenu Beach från vårt studiecenter

Vad är det då för kurs jag har läst? Det är en kurs à 30 HP som ges i samarbete med Högskolan i Oslo och Åkershus och organisationen Kulturstudier. Denna kurs är dock inte den enda som erbjuds av Kulturstudier, så om ni efter detta inlägg är sugna på att veta mer föreslår jag att ni tar en titt på deras hemsida. Halva kursen är förlagd på plats i Ghana, medan den andra halvan av kursen är självstudier och kan tillbringas var som helst i världen. Vill man alltså resa före eller efter man anländer till Ghana är det möjligt. Dock ska man skriva uppsats under självstudieperioden så lite disciplin krävs.

All vår undervisning var på engelska och föreläsarna kom från alla världens hörn. Studenterna kom främst från Skandinavien, men vi hade även studenter från Ghana i vår klass. Studiebakgrunder och erfarenhet varierade kraftigt; geografi, sociologi, biologi, samhällsplanering, medicin, traditionsmusik, journalistik, somliga kom direkt från gymnasiet och så jag. Detta var otroligt givande då diskussionerna fick många olika infallsvinklar.

 

Vi gjorde flera studiebesök. här tillverkas palmolja

Vi gjorde flera studiebesök. här tillverkas palmolja

Standarden på kursen var något bättre än jag väntat mig. Det bör dock påpekas att detta är en A-kurs och för den mer studieerfarne var många övningar en baggis. Men ärligt talat så var kanske inte heller själva föreläsningarna anledningen till att åka till Ghana och studera. Trots lite sämre kvalitet bitvis så har jag lärt mig otroligt mycket, fått helt andra perspektiv på saker och ting och detta är saker man aldrig någonsin kan lära sig i ett klassrum.

Tyvärr är denna kurs inte ett utbyte med ett annat universitet, vilket innebär att kursavgiften måste man betala själv. Det finns dock ingen anledning till att oroa sig över det, för på den fronten är CSN väldigt givmilda. De beviljar inte bara lån för själva kursavgiften, de täcker även kostnader för mat och boende under studietiden, flygbiljetter samt försäkringar. Dessutom, om man är ute i lite bättre tid än jag själv så finns det även flera stipendier att söka.

OBRONI OBRONI! HI!

Jag vandrar ner för kullen från Nana Bema där jag bor. Barnen på gatan ropar efter mig och vinkar. Obroni betyder vit och används för att få din uppmärksamhet. Cape Coast  är en stad längs med Ghanas kust där det aldrig någonsin är tyst. Det är musik, dans, gudstjänster och böneutrop från minareter, gatuförsäljare och taxibilar som tutar. Människor är väldigt vänliga och stannar dig gärna för att byta några ord. Ghana är med andra ord väldigt annorlunda från kvarteret på Carlshem där jag bor.

Gata i Cape Coast

Gata i Cape Coast

Gillar du tropiska frukter så har du kommit rätt, här är det billigt!

Gillar du tropiska frukter så har du kommit rätt, här är det billigt!

Tyger på marknaden i Cape Coast

Tyger på marknaden i Cape Coast

 

Jag hade turen att komma riktigt nära en elefant!

Jag hade turen att komma riktigt nära en elefant!

För den som vill så finns det väldigt mycket att uppleva i Ghana. Jag har i princip rest varje helg under min vistelse och det är relativt billigt. Jag har vandrat i berg, badat i vattenfall, varit på safari, besökt städer och byar, paddlat, ridit och där i mellan även druckit någon öl.

 

Sammantaget är jag otroligt nöjd med min termin och ångrar inte en sekund att jag åkte. Utöver de akademiska meriterna så har jag fått minnen för livet, flera nya vänner och ett lite annorlunda sätt att se på saker och ting.

Har ni frågor och vill veta mer så kan ni mejla mig: tildajulianorgren@gmail.com

 

Medasee pa, tack så mycket!

Kulturstuider Autumn 2014

Kulturstuider Autumn 2014

Annonser

Utbytesstudier, Limerick, Carolina Köhler de Castro

IMG_1343

Ute och vandrar med Maren

Regnet öser ner utanför fönstret, vinden viner och jag har skruvat upp det lilla elektriska elementet till högsta volym för att hålla kylan ute. Ja så var det de flesta dagarna under förra terminen. Om det är något som inte lever upp till svensk standard i Irland så är det isolering.

Förutom detta har jag faktiskt haft en helt underbar termin i västra Irland i industristaden Limerick. Jag har bott i ett litet studentrum med blå heltäckningsmatta och läst 5 kurser på Universety of Limerick. Vem är då jag? Carolina Köhler de Castro, jag studerar pol-kand. programmet med inriktning mot Statsvetenskap och åkte på utlandsstudier min 4e termin på programmet och läste motsvarande Statsvetenskap B. Jag valde Limerick för att jag hade hört att universitetet höll en god standard på sina kurser. Studierna har varit krävande och jag har lärt mig helt otroligt mycket. Att skriva C-uppsats på engelska känns till exempel som en bagatell efter att sammanlagt ha skrivit mycket mer under denna termin. Jag har haft extremt engagerade föreläsare och på mina favoritlektioner har vi debatterat allt ifrån att abort är olagligt i Irland till USAs invasion av Irak till att använda sig av slöja som en politisk symbol.

Att studera i Irland är annorlunda. Det är en annan kultur och ett helt annat sätt att se på studier. Irländarna har en helt annan pub kultur, på gott och ont, de äter sjukt onyttigt och den katolska kyrkan har stort inflytande. Många av studenterna på universitetet är bara 18 och fullt beroende av sina föräldrar finansiellt. På grund av detta kändes det ibland som att bli kastad tillbaka till gymnasietiden när man pratade med förstaårsstudenter. Jag umgicks med både Irländare och Erasmusstudenter, men mest med andra Erasmusstudenter

Firar St Patricks Day i Dublin

Firar St Patricks Day i Dublin

Det jag verkligen gillar med Irländska universitet är att de har en massa olika föreningar. Jag skrev under första veckan på för medlemskap i den internationella föreningen och vandringsföreningen. Med dem fick jag det bästa av båda världar. Som medlem i den internationella föreningen var det nära på obligatoriskt att gå på TGIF och dricka Guinness (eller Foster beroende på pengasituation) varje fredag. Det var även obligatoriskt att klaga på hur dålig musik som spelades i början av kvällen för att sedan någon timme stå och tokdansa pådansgolvet. Jag åkte även till Dublin med den internationella föreningen på St Patriks Day och firade på Irländsk maner, ja det trodde vi i alla fall tills vi insåg att alla på pubarna var utlänningar.

Med vandringsklubben fick jag utforska det helt otroligt vackra Irländska landskapet och skaffa mig riktigt fina vänner. Höjdpunkten på min vistelse i Irland var när vi åkte iväg på en helgutflykt med vandringsklubben.

Ute och vandrar med Outdoor Porsuits Club

Ute och vandrar med Outdoor Porsuits Club

Den underbara kyrkan i Belfast där vi spenderade en natt

Den underbara kyrkan i Belfast där vi spenderade en natt

Mitt roligaste minne från Irland var när jag och ett gäng erasmusstudenter bestämde oss för att åka till Belfast i Nordirland. Jag gick på penicillin den dagen vi skulle ge oss av och hade fortfarande feber. En av mina vänner Maren hade bokat hostel (trodde vi) och en annan hade bokat resan. Vi gav oss av och kom senare till hostlet, där det visade sig att det såklart inte alls fanns någon bokning och att alla hotel/hostel/BnB/ställen att bo på i hela Belfast var helt uppbokade. Jag och Maren som också var sjuk bestämde oss för att gå och kolla om det fanns någon kyrka som lät oss sova hos dem. 50 meter bort från hostlet hittade vi en kyrka och en pastor som ringde runt och fixade så att vi fick sova där. Det var det mysigaste, de bjöd på helt sjukt mycket snacks på kvällen och jättegod frukost. Det kunde inte ha slutat bättre och jag är så glad att Maren inte lyckades boka något hostel!!

Något som man får räkna med om man åker på erasmus är att många av de andra erasmusstudenterna ser terminen som en fest och kul termin. Vilket det såklart ska vara, men jag förvarnar er att det är en hel del plugg som måste komma in emellan. Många av de andra erasmusstudenterna som jag lärde känna läste inte på heltid eller behövde inte få godkänt i alla sina kurser så det blev som inte lika mycket plugg för dem.

Om ni har några frågor är det bara att höra av er till mig på

carolinakohlerdecastro@gmail.com

Utbytesstudier, Wright State University (WSU) i Dayton, Ohio, USA, Robin Myte

”BAMBAMBAMdadadaaaa”. Amerikanska nationalsången hörs dovt för andra gången idag från den närliggande militärbasen, jag börjar kunna den nu. En gång till ska den gå igång innan dagen är slut. ”whaddup Robiiiiin”, min rumskamrat är hemma, jag svarar tillbaka med frågan ”whadduuup” precis som en ska, tar en tugga av min Reese’s, och fortsätter räkna partialintegrering.

Robin här, tog ut min pol.kand år 2012, och under höster 2011 gjorde jag en utbytestermin på Wright State University (WSU) i Dayton, Ohio, USA. Det var en nästan onödigt bra termin, med massvis av sköna människor och stabil utbildning med hög akademisk standard.

Bild

Mattehuset på WSU

Jag åkte på de centrala utbytesavtalen som Umeå Universitet har med en mängd olika universitet i världen. Platserna till dessa skolor delas ut efter ett slags poängsystem, där den som har högst poäng får företräde till platserna om flera sökande finns. Poängen baseras inte på kursbetyg som vissa tror, utan andra saker såsom engagemang i föreningar och Buddy programme. Så vet en med sig att en vill åka till platser som är populära (exempelvis Australien, USA), så är ett hett tips att engagera sig i studentföreningar och Buddy programme (som för övrigt ger mycket mer än bara sök-poäng såklart!).

WSU är ett universitet med ungefär 20 000 studenter, som ligger i Dayton (ca 200 000 invånare). Campus ligger i en förort där majoriteten av studenterna också bor och lever. Där finns mesta man behöver (affärer, träningsanläggningar, pubar), som ett eget litet studentsamhälle.  Jag själv bodde ungefär 100 meter från skolan, tillsammans med två andra amerikanska studenter i en gemensam studentlägenhet. Tror jag betalade runt 3500 kronor i månaden för boendet, som jag fick via skolan utan den minsta ansträngning från min sida. Detta mönster går igen för ganska mycket av de praktiska sakerna. Hjälpen från de internationella koordinatorerna på WSU när det gällde val av kurser, boende, brottning med amerikanskt pappersarbete, var på curling-nivå, vilket såklart är skönt.  I övrigt var det billigt att leva, priset för mat och converse ligger på en bråkdel av de svenska priserna, som ni säkert redan vet.

Bild

College basketball – WSU Raiders

Själva utbildningen upplevde jag som seriös och relativt högintensiv. Jag läste de klassiska mattekurserna  där borta (analys, linjär algebra). Den största skillnaden gentemot svensk universitetsutbildning är egentligen alla obligatoriska moment. Varje vecka har en hemläxa i varje kurs, som utgör en andel av ditt slutbetyg, och varje termin innehåller tre tentor; två midterms och en final som vardera också motsvarar en andel av betyget. Så beskrivningen om att utbildningen i USA skulle vara enkel eller lättsam håller jag verkligen inte med om, men det är möjligen så att det skiljer sig mellan ämnen, institutioner och skolor.

Bild

Halloween i USA

Socialt är USA fantastiskt, det är bara att erkänna. Det är väldigt enkelt att träffa nya människor, speciellt amerikaner. En av de största anledningarna till att åka utomlands, i alla fall under grundutbildningen, tycker jag är att träffa människor från andra länder och uppleva saker, så att välja lite enklare kurser kan nog vara en bra idé. Vi åkte runt rätt mycket på helgerna. Omkring Dayton ligger många lite större städer. Chicago är t.ex bara 4-5 timmar bort med bil från Dayton, och de stora städerna i Ohio: Cincinatti, Columbus, Cleaveland, är allt från 30 min till 2 timmar bort.  Bil är nödvändigt för att göra allt egentligen, men detta är inget problem för alla dina nyfunna amerikanska vänner har en! Gillar en att träna så hade alla studenter tillgång till ett antal fräscha GRATIS träningsanläggningar runt om på campus. En kunde också träna med något av alla sport lag som finns, själv tränade jag en del med personer från löparlaget och simlaget.

I övrigt är college i USA lite som på film. Vill en veta mer om exempelvis hur det är på football- eller basketmatcherna, eller röda-plastic-cup-husfesterna refererar jag till filmerna ”Old School” och ”American Pie”. Tornado-larmet på campus är också spännande.

Just det, en sak till, jag hamnade på sjukhus en gång. Inget allvarligt, liten allergisk reaktion bara. Fick en spruta, var på sjukhuset ungefär en timme totalt. Notan blev strax under 3000 dollar (3000 dollar!!). Sjukförsäkringen jag hade via utbytesavtalet betalade omgående, och jag behövde inte utföra något pappersarbete överhuvudtaget. Curlad, ännu en gång.

Bild

3000-dollarssprutan!

Thus, för att summera: Gå med i Buddy Programme, engagera dig i någon studentförening, åk till USA ,och lev.

Om ni har frågor så är det bara att höra av er, förslagsvis till maxmyte@gmail.com

Utbytesstudier, Newcastle Upon Tyne, Jacob Svensson

En termin utomlands ser inte bara bra ut på CV:t utan är också en riktigt rolig upplevelse. Förutom att få möjligheten att åka och uppleva ett spännande land, får man träffa sjukt många och trevliga människor. Sagt och gjort, jag åkte!

Utlandsstudier har alltid legat varm om hjärtat och något jag alltid funderat på att göra men aldrig blivit riktigt av. Femte terminen började närma sig och det dök upp en chans att ta sitt pick å pack och åka iväg en termin utomlands. Det blev kort och gott att skicka iväg en ansökan till Newcastle University, England. Jag sökte via Statsvetenskapliga institutionen under förutsättningen att jag skulle åka och läsa motsvarande kurser för Stats B. Efter att ha blivit nominerad till en plats var det således dags att försöka pussla ihop kurser som skulle motsvara liknande Stats B kurser här. Destinationen blev Newcastle Upon Tyne av den enkla anledningen att jag ville åka någonstans där, de enligt mig, har en riktig ur-engelsk accent. Givetvis med förhoppningen att kanske snappa upp i alla fall lite av dialekten.

Bild

Universitetet

Att välja kurser på förhand i Sverige kan jag nog vara ärlig att säga att det funkar sådär, verkligheten på plats visade sig vara en annan. Väl på plats i Newcastle blev jag dock ändå tvungen att välja om alla mina kurser, vilket enligt mig kan kännas som lite dubbel jobb, men det visade sig också att valmöjligheterna var mycket fler. Istället för att man mer eller mindre ha gissat sig fram till vilka kurser som var kompatibla med varandra på svensk mark kunde man nu välja kurser på olika nivåer, inom statsvetenskap som kunde tillgodo räknas, från första-års kurser till masterkurser. Men nog om det, poängen är att den information man får från en internationell koordinator på en institution med inriktning mot statsvetenskap inte alltid behöver ha så mycket den faktiska verkligheten att göra.

Undervisningen här följer i stort sett samma upplägg som hemma, föreläsningar, seminarier och sluttentamen. Nivån på undervisningen och professorerna är hög. De är mycket hjälpsamma och vill att man ska lära sig, vilket känns bra när man möter den akademiska engelska och ens modersmål inte är engelska. All undervisning är frivillig, även om närvaro alltid tas, utom vissa seminarier som utgör en viss procent på slutbetyget som då är obligatoriska. I övrigt finns det bra förutsättningar om man riktigt vill gotta ner sig i pluggande då skolbiblioteken håller öppet 24/7.

Själva staden, Newcastle Upon Tyne, är en härlig stad som absolut levererar oavsett om man gillar uteliv, shopping, arkitektur eller vad det nu kan tänkas vara. Staden har också flest antal pubar per invånare där en hel del tid brukar bli spenderad i tid och otid.. Jag menar vem kan stå emot ”Two Pints Tuesday” med student rabatt. Överlag så är det förhållandevis billigt här, en pint ale, eller lager för den delen, kostar mellan 20 och 35 kr = helt ok! Är man seden en fotbolls fanatiker så finns Premier League runt hörnet med biljettpris på ca 250 kr. Det som kan vara dyrt, eller som jag upplevde dyrt, var boende.

Bild

St James Park

Eftersom man enbart läser en termin är man alltså endast berättigat boende via universitetet i mån av plats. Man har alltså ingen platsgaranti vilket kan vara bra att veta då information om detta var mycket luddig från svenskt håll. Att hitta boende är dock ingen svårighet, det finns en hel uppsjö av agenturer som hyr ut. Det absolut vanligaste boendet är ett rum i en delad lägenhet så kallat flat share. Lättaste sättet att skaffa boende är att, som jag själv gjorde, på plats styra upp några visningar då man direkt får överblick av vilken standard boendet håller, då det kan variera. Själv bodde jag i en delad lägenhet som jag delade med fem andra UK studenter i ett område som heter Jesemond som är mycket populärt bland studenter. Jesmond är dock ett av de lite dyrare områderna men som också har bäst läge med ca 15 min gångavstånd till centrum. Men överlag så får man räkna med att betala mellan tre och fem i månaden för ett rum i en lägenhet, beroende på läge.

Bild

Skönt middagshäng

För övrigt är det sjukt roligt att vara utbytesstudent då man får träffa många sköna människor från världens alla hörn såväl som de lokala. Jag har absolut lärt mig mycket från och av andra kulturer och allt vad de innebär. Lärde känna många Erasmus studenter redan första veckan då de är bra på att styra upp aktiviteter men lokal befolkningen är minst lika lätt att lära känna. Det är överlag väldigt öppna och trevliga i Newcastle så vi lärde faktiskt känna en av distriktets högre uppsatta heltidspolitiker mest av en ren slump men som var riktigt roligt. Vilket också öppnade upp en liten gräddfil måste jag ändå säga då vi fick möjlighet att ta del av och framför allt kunna diskutera politiken på ett helt annat sätt. Så utifrån ett politiskt perspektiv har jag nog lärt mig bra mycket mer om det politiska systemet där än vad som förväntats.

Har man sedan lite tid över så rekommenderar jag stark att göra ett besök till vackra skottland vars huvudstad endast ligger en och halv timme bort med tåg. Jag och en till tjej gjorde just det och tog fyra dagar och reste runt i skottland vilket var mycket sevärt då det inte alls är varken svårt eller dyrt att ta sig runt.

Slutligen vill jag bara säga att har ni möjlighet eller ens en fundering på att åka på en termin utomlands, gör de!

Har ni frågor, tveka inte att höra av er! jasv0010@gmail.com

Utbytesstudier Barcelona, Erik Nordman

Efter mycket om och men, blev det en utbytestermin i Spanien för min del och tillika så i den Europeiska metropolen Barcelona. Efter föga hjälp från koordinatorn (man får vara aggressiv på det man vill) så lät statsvetenskapliga institutionen mig åka iväg, som en försökskanin. Ingen har tidigare varit på Universitat Autònoma de Barcelona från Umeå och från institutions sida fanns inte vetskapen om att man kunde läsa kurser på engelska, vilket man kan, i relativt stor utsträckning.

Iväg for jag till sol och värme och vilket äventyr det blev. Här ska jag försöka förmedla både dem bra och dåliga sidorna med min utbytestermin.

Universitet jag var på är stort, kring 50000 studenter rör sig på området som i och med sin storlek har egna busslinjer. En motsvarighet till Iksu finns för den ivrige idrottaren men det var inget jag spenderade speciellt mycket tid på. Det är också det högst rankade av de spanska universiteten internationellt sett.

Jag åkte iväg för att läsa Stats B som en motsvarighet till den svenska för att tillgodoräkna mig den. Så blev inte fallet nu då jag valde att byta kurser på plats. Detta är något jag inte rekommenderar då det är den mest ineffektiva process jag varit med om på professionell nivå. Ingenting är elektroniskt och allting görs fortfarande förhand på universitetet. Man måste skriva i papper, springa runt mellan olika institutioner, jaga stämplar osv. Tre veckor tog det för mig att byta bort två kurser och lägga till två ekonomiska. Anledningen till mitt byte var att det var mer värdefullt för mig att läsa saker med min inriktning än 3e och 4e års kurser i en blandning mellan sociologi och politik. Detta ska senare visa sig ödesdigert när det gällde arbetsbörda vilket jag återkommer till.

Barcelona som stad är helt fantastisk. Det finns så mycket att göra och besöka att man egentligen inte har tid att plugga samtidigt om man vill göra saker. Vilket en stor del av oss inte heller gjorde förrän någon gång i slutet av oktober. I Barcelona finns det flera privata företag som endast inriktar sig mot studenter och anordnar resor, aktiviteter och fester. Hela tiden, varje dag, oavbrutet.

Varenda helg kan man åka på relativt billiga resor till resmål som Marocko, Franska Rivieran, Madrid, Valencia, Sevilla, Baskien osv. Jag med en stor del av mina Erasmus vänner valde bland annat att åka på stängningsfesterna på Ibiza. Vilket är bland det roligaste jag har varit med om. Jag gick även på Champions League på Camp Nou vilket var en mäktig upplevelse!

1

Erasmus människorna man möter i Barcelona är en otrolig mix, verkligen från alla världens håll. Och jag som i början av min vistelse bodde på Campus området lärde känna en otrolig massa människor fort. Med personer från Sydkorea, Kina, Mexiko, Costa Rica, Canada, USA, UK, Ryssland, Brasilien, diverse östeuropeiska länder, blandat med folk från Italien, Danmark, Norge, Finland, Tyskland, Frankrike. Jaa ni förstår själva. Hela världen var i princip representerad, med undantag för Afrikanska länder.

Såhär i efterhand ångrar jag inte att jag bodde på campus området då det var väldigt roligt till en början, men tyvärr tar sommaren även slut i Spanien och tyvärr dog campus lite. Jag och flera andra med mig flyttade därför in till centrum av Barcelona efter 3 månader. Tips för den som ska åka är egentligen att bosätta sig i staden direkt. Mitt universitet låg 40 min från Barcelona med tåg, det andra universitet, Universitat Barcelona ligger mitt i staden. Dock ändå värt att bo i staden och åka till ”Uni” när man behöver det. Enkelt att hitta lägenheter, samma priser som campus (prisklass Umeå i många fall), och man slipper förlora pengar på uppsagda kontrakt vilket alla gjorde.
Som tidigare nämnt arrangeras det massor av roliga saker för Erasmus studenter och det är gratis att gå in på klubbar nästan varje kväll, på riktigt bra sådana också. Olika listor man endast nämner i dörren gör att man kommer i gratis. Jo, det är faktiskt sant. Vakten frågar vilken lista man var på, man svarar till exempel Bobs list, så kommer man in gratis före kl 01:30 eller 02:00.

2

Om vi lämnar festiviteterna bakom oss nu och fokuserar på plugget så var det faktiskt långt mycket mer att göra än jag hade förväntat mig. Man läser alla ämnen parallellt, 5 ämnen á 6 HP styck gav rätt mycket att göra i slutänden. Det var relativit felvridet på vissa kurser vad arbetsbördan egentligen motsvarade i poäng. I ett ämne har jag bland annat skrivit ett grupparbete på 25 sidor (två i gruppen) med tillhörande 25 minuters presentation, ett enskilt arbete på 15 sidor och på det en tenta, för 6 HP(ekonomi kurs). I ett annat har jag skrivit tre sidor sammanfattning av några artiklar och en handskriven A4 i klassrummet på 40min för samma poäng, givetvis en tenta även där(stats kurs). Vill inte skrämma bort folk från att plugga i Barca men ett stort problem är att det inte går att läsa vad som ingår i kurser när man söker dem. Utan man måste bli antagen för att få tag på beskrivningen av kursen. Och att bli antagen var ingen super enkel process.

Sedan var kvaliteten på det jag lämnat in ingen riktig höjdare men höga resultat har ändå uppnåtts.
Största problemet med spanskt universitet är att de har så enormt mycket lektionstid. Jag hade 18h föreläsning i veckan, varje vecka hela terminen, 2-3 lektioner varje dag. Och eftersom man läser parallellt blir det lite som att gå på gymnasiet igen. Detta samtidigt som man har ”Midterms” och grupparbeten. Så blev lite knas med tiden. Vissa lektioner var på morgonen och vissa kunde vara mellan 17:30 -19:30.

Barcelona är en fartfylld stad nattetid och Spanjorerna är uppe sent och pluggar, äter sent och gör mycket man inte riktigt är van vid från egna rutiner. Men jag ångrar inte en sekund att jag åkte.

Kultur och historia finns det enormt om i Barcelona, mycket vacker arkitektur, små caféer, fint väder, fantastiska människor och en hel del ficktjuvar. Förlorade min plånbok två gånger men lyckades som av ett mirakel och lite äkta svenskt ’Vikinga Rage’ få tillbaka den båda gångerna minus lite para.

3

Vad har jag lärt mig av att åka till Barcelona? Först och främst så är Spanjorerna jäklar på att demonstrera mot och för diverse, i Katalonien handlar det främst om självständighet från Spanien. Min spanska är helt klart bättre men inte fulländad då engelska är det språk som används bland Erasmus studenterna. Några intressanta kurser har jag faktiskt läst, och ve och fasa så läste jag mikroekonomi igen, i Spanien. Fast detta var på ett helt annat sätt (vilket jag inte hade förutsett) så jag fick rita kurvor och räkna en sjuhelsikes massa derivator, långt mycket mer matte än vad man gör i Sverige. Jag har träffat helt underbara människor och faktiskt fått en ny uppfattning och kunskap om kulturer från olika delar av världen.

Jag har lärt mig att när du känner dig stressad, så var inte det. För även om du lubbar järnet för att hinna något så kommer det banne mig vara något som sinkar dig, om så kassabiträde eller buss och då inser man att man kunde tagit den där extra biran på vägen som alla spanjorer gjorde, mañana mañana som man säger.

Barcelona var helt obeskrivligt roligt, och har du några frågor är det bara fråga på FB eller nordman.erik@gmail.com!

4

Utbytesstudier i Madrid, Christoffer Eliasson

Jag heter Christoffer Eliasson och jag studerar en termin på Universidad Complutense de Madrid i Spaniens sprudlande huvudstad. På Madrids gator trängs jag med de resterande fem miljoner invånarna bland mysiga tapasrestauranger, fullproppade vinbarer, skrikande gatuförsäljare, rusande tjurar och eldiga flamencodansöser. Okej, de två sista var inte riktigt sanna, även om det både finns tjurfäktning och en massa dansföreställningar. Spanjorerna är i allmänhet högljudda och lätta att prata med och de bjuder gärna med dig på en öl efter skolan. Trots en del problem med kommunikationen i början – språket var så klart väldigt olikt den halvdåliga sydamerikanska spanskan jag redan talade – så är det enkelt att skaffa vänner och få en stabil vänskapskrets.

1

Holirun Madrid

Jag kom till Madrid den 2 september och hade någon vecka på mig för att kunna ordna allt det praktiska innan allvaret på universitetet började. Många jag känner anlände ännu tidigare än så, vilket jag även starkt kan rekommendera till andra – för mig blev allt väldigt hetsigt och förvirrat. Det stora problemet vid ankomsten var så klart att skaffa boende. De flesta andra utlänningar jag känner valde att först ta in på ett vandrarhem eller ett hotell under någon vecka, för att under tiden söka ny bostad. Nu hade jag turen att ha en bekant i Madrid med strålande språk- och lokalkännedom, som jag fick bo hos den första veckan och som dessutom kunde hjälpa mig att kontakta hyresvärdar och bostadsagenturer, även om jag till min förfäran tvingades att göra en del virriga samtal ur vilka jag knappt snappade upp hälften av det vi kommit överens om. En del valde att ordna bostad på förhand, vilket självklart är ett tryggare alternativ ifall man vill slippa stress och krångel – för mig var det bara en del av upplevelsen.

2

Holirun Madrid

Även om det finns internetsajter med bostadsannonser precis som i Sverige, så är det enklaste sättet att söka lägenhet på helt enkelt att ge sig ut på gatorna – välj ett område du tycker om och börja söka! I Madrid finns det mängder av rum och små lägenheter lediga och de flesta sätter helt enkelt upp en skylt vid porten som säger se alquila, dvs. ”till uthyrning”, med en kort beskrivning av bostaden samt ett telefonnummer. Jag hade några standardfraser som jag alltid nyttjade och det fungerade bra, folk är vana att ta emot samtal från osäkra utlänningar som söker lägenhet.

4

Real Madrid-Sevilla på Santiago Rernabeu

Terminen på den statsvetenskapliga fakulteten startar i början på oktober, ekonomerna och juristerna startade redan i mitten på september. Detta gav mig god tid till att slutföra den obligatoriska, två veckor långa spanskakursen. Inför det inledande språktestet, vilket används för att placera eleverna i rätt nivå, var jag så otroligt nervös att jag fuskade – jag svarade medvetet fel flera gånger så att jag skulle slippa hamna i en allt för avancerad grupp. Det beslutet är jag glad för idag, på språkkursen träffade jag nämligen några av mina allra bästa vänner jag har i Madrid idag. Kursen i sig var ingen komplicerad historia, det var en bra mjukstart inför den svårare spanskan på universitetsnivå och det räckte med att dyka upp på alla lektioner för att få ett godkänt betyg.

Fram till oktober hade min vistelse i Madrid nästan känts som en härlig semester, även om den närmare 40-gradiga värmen gav mig ständig vätskebrist, vilken jag självklart var tvungen att bota – öl visade sig fungera alldeles utmärkt. Det komplicerade var istället när den riktiga undervisningen började. De mysiga spanskalektionerna och besöken på Madrids otaliga barer byttes ut mot fakultetens Erasmuskontor för att reda ut röran av papper och dokument som skulle fyllas i – det spanska utbildningssystemet är nämligen totalt olikt det svenska. Här går alla kurser parallellt, istället för uppdelat i moment som på svenska universitet – och ja, detta innebär att även sluttentorna och grupparbetena görs samtidigt inför terminsslutet vilket dessvärre ger en tydligt negativ effekt på antalet lediga dagar under jullovet. Ditt slutgiltiga veckoschema för terminen bestäms först i mitten på oktober, trots att du börjar ta lektioner redan i början på månaden. Detta är för att du ska ha möjlighet att prova olika kurser och lärare innan du slutligen lämnar in din matricula, dvs. din inskrivning/registrering (ungefär den du skickar in via internet på antagning.se). I Spanien är detta dokument så klart fortfarande i pappersformat. Detta innebär också att du själv komponerar ditt schema, dvs. du väljer inte bara bland kurser, utan även bland olika tider och dagar, då de flesta kurser ges under flera tillfällen per vecka. För den som undrar så betyder detta även att man kan välja kurser för att slippa börja skolan före klockan 11 på morgonen…

5

Dammen i parken El Retiro

Undervisningen kan vara väldigt ojämn beroende på lärare och ämne, så se till att samla mod och fråga dina spanska klasskompisar under de första veckorna vad de vet om de olika kurserna – om kurserna har sluttentor eller skriftliga arbeten; om man måste närvara på alla lektioner; om läraren är strikt eller avslappnad. Det finns lärare som lär ut helt något helt annat än vad kursbeskrivningen säger, jag har till exempel en lärare på kursen Jämförande Politik som enbart låter oss studera kommunism, marxism och leninism samt studier av hans egen bok med obskyra reflektioner om samhället. Många utbytesstudenter är rädda för honom – så ta mitt råd och fråga dina klasskamrater innan du lämnar in din matricula.

När allt detta var gjort och jag hade bestämt mitt slutgiltiga veckoschema så började arbetet med att få grepp om studietakten och mängden arbete som krävdes i varje kurs. Dessutom behövde jag så klart lära mig att skriva ordentligt på spanska. Som tur är så har lärarna ofta överseende med erasmusstudenter, vilket leder till att man slipper få ett lägre betyg trots att man formulerar meningar som en 9-åring.

6

Slott i Segovia

Efter 4 månader i Spanien har jag äntligen fått grepp om både universitetslivet och den spanska kulturen. Jag har lärt mig att komma sent till middagar och övriga träffar, kommer man i tid så får man vänta. Jag har utvecklat min förmåga att skjuta upp skolarbete till sista minuten, det beteendet är nämligen totalt systematiserat i det spanska utbildningssystemet. Jag har lärt känna ett oräkneligt antal restauranger i mina favoritområden, spanska lägenheter är tyvärr i allmänhet utrustade med minimala kök och att äta ute är genomgående billigt. Jag har lärt känna många fantastiska nya människor som jag hoppas kunna hälsa på eller få besök av i framtiden. Till och med min spanska har blivit rätt hyfsad, ibland kan jag inte tro att jag sitter och skriver 10 sidor långa uppgifter på ett språk som varken är svenska eller engelska. Men, trots att jag längtar hem till lugnet och ordningen som råder hemma i Sverige, så har jag först och främst har jag lärt mig att älska den spanska kulturen. Nämnde jag att utbytesstudenter inom EU kvalificerar sig till ett stipendium på över 10 000 kronor från Erasmus?

3

Undrar ni något mer, kontakta Christoffer på eliasson.christoffer@gmail.com

Utbytesstudier i Grenoble, Ida Andersson

« Désolée, je parle un petite peu français » – Min utbytestermin i Grenoble.

”IDA! LE MAIN, LE MAIN”, skriker snowboardinstruktören så det ekar mellan alptopparna. ”Visst sjutton, tänker jag. In med handen!”

Vi tränar på att ha den rätta snowboard-looken samtidigt som vi kör switch. Det är slutet på dagen och vi klämmer ur den sista energin som finns kvar i våra kroppar. Mjölksyra, låg på syre men hög på livet. Att åka på utbytestermin i Frankrike är något av det roligaste jag gjort.

Vi kanske ska ta det från början. Under min kandidatutbildning ”Internationell Kris- och Konflikthantering” fick vi erbjudandet att studera utomlands den femte terminen. Eftersom jag älskar att resa var det en självklarhet att ta chansen, frågan var bara vilket land jag skulle åka till. Rådet vi fick var att hitta intressanta kurser och sedan välja land ut efter det, men så gjorde inte jag. Nej, min tanke var att åka till ett land där jag kan åka så mycket snowboard som möjligt, kanske lära mig ett nytt språk och beta av min 30 HP. I den ordningen, och Grenoble i Frankrike hamnade högst upp på min lista.

Bild

Minnesmärke vid ett av forten runt Grenoble.

Grenoble ligger i östra Frankrike och är Alpernas huvudort. Staden omringas om alpmassiven och du kan skymta Mont Blancs konturer från en av stadens många fort. När jag fick klartecken att läsa i Frankrike satte jag igång med allt pappersarbetete som krävs för att få bostad, bli inskriven på kurser och beviljas lån. Jag trodde mig ha koll på läget när jag rullade in på tågstationen i Grenoble. Efter att ha installerat mig i studentboendet begav jag mig till uppropet i på universitetet. Alla kurser jag sökt var på engelska så jag trodde att det skulle finnas personal på skolan som jag kunde prata engelska med, men oj så fel jag hade. Jag har nog aldrig känt en sådan frustration över att inte kunna kommunicera, min knackiga skolfranska tog mig ingenstans. Här gäller det att fort skaffa vänner som pratar både engleska och franska. Efter en timmes minglande hade jag hittat min ”tolk”. En fantastisk trevlig tjej från Skottland som kunde förklara för mig att alla kurser jag valt innan sommaren hade blivit utbytta mot andra kurser. Där stod jag, fattade inte vad någon sa, hade inge kurser att gå och var helt säker på att jag skulle behöva åka tillbaka till Sverige. Men det är något som sker med människor som känner sig pressade. Sakta men säker visade det sig att jag inte var den enda som hade problem. De två kommande veckorna skulle visa sig vara lite av en prövning tillika acklimatisering till den franska kulturen. Som svensk tar vi förgivet att byråkratin och det administrativa fungerar på ett visst sätt. I Frankrike fungerar det på ett helt annat sätt. Jag lärde mig när man får bli arg på systemet och när det fungerar ”normalt” genom att studera fransoserna runt mig. Blir de arga, ja då kan jag också få bli irriterad. Om de däremot står lugna utan att hetsa upp sig, ja då är allt som det ska vara. Den viktigaste lärdomen är att det går att lösa saker och ting om man bara vill. Vi hittade tillslut en kvinna på det Universitetet i Grenoble som talade engleska. Hon hjälpte oss att få börja en nybörjarkurs i franska och satte in oss i alla kurser som undervisades på engleska. När jag insåg att jag inte kunde läsa tillräckligt många HP i Frankrike skickade jag ett förtvivlat mail till min koordinator i Umeå, inom en dag hade hon fixat så jag kunde läsa en av kurserna på distans från Umeå och därmed stanna kvar i Grenoble.

Kurserna jag läste var främst inriktat på EU vilket jag uppskattade otroligt mycket. I resten av Europa har de en helt annan syn på unionen och det var en ny värld som öppnade sig för mig. I slutändan handlar inte utbytesterminen om vilka kurser du läser utan om utbytet du får av människorna i din klass. De oändliga timmarna en kinesisk vän och jag diskuterade vad rättvisa är, eller att lyssna på när mina italienska vänner rasade över det senaste Berlusconidramat. Det är under dessa samtal som jag verkligen lärde mig om kulturer, politik och språk, men kanske viktigaste av allt är att jag har nya vänner som jag aldrig kommer glömma.

När jag tänker tillbaka på mitt utbytestår är det främst alla upplevelser utanför universitetet jag minns. Studentföreningen anordnade flera utflykter där vi fick bestiga berg, prova vin och blev guidade genom staden. Med skidklubben hade vi försäsongsträning innan snön hade lagt sig i bergen och vi kunde spenderade varje ledig stund i backarna. Mina nyfunna vänner och jag passade på att se så mycket av franskrike som möjligt. Vi hann med på både Pitch Fork festivalen i Paris och att strosa längs Rivieran.

Bild

Äta glass i Nice

Bild

Ta trapporna upp i Eiffeltornet

Bild

Sola sig i en alpsluttning.

Utan att riktigt märka det hade jag under min termin anpassat mig ganska bra till livet i Frankrike. Jag kunde kommunicera tillräckligt bra för att både läsa en kurs på franska på våga gå till frisören. Sena middagar och sniglar var något jag verkligen såg fram emot och det faktum att man inte köar kändes inte stressande längre. Men det tillfället när jag på riktigt insåg att jag faktiskt hade lärt mig något om franks kultur skedde då jag skulle flyga hem till Sverige. Under vintersäsongen går det dirketflyg till Grenoble för alla skidsugna Skandinaver. Jag hade bokat en plats på en av dessa flyg för att åka hem till Oslo. Eftersom alla har med sig specialbagage i form av skidutrustning måste detta checkas in i en separat incheckning. I Skandinavien hade det antagligen funnits fler än en person som arbetade med specialbagage men så fungerar det in i Frankrike. Jag ställer mig längst bak i den långa kön för att lämna i min snowboard. Runt om kring mig hör jag bara upprörda och stressade svenska och norska röster. ”Vi kommer att missa flyget!”, ”Jävla fransoser!”. Där och då insåg jag hur mycket jag hade lärt mig. Själv kände jag ingen stress, för det är såhär de löser saker och ting i Frankrike, och så länge fransoserna inte är arga behöver inte du vara arg.

Vid frågor kontakta mig på: ida_andersson100@hotmail.com