Utbytesstudier, KU Leuven, Lydia Jonsson

Hej bästa Nordpolare!

Här kommer en rapportering från Belgien och ett försök att övertyga er om att det är hit ni ska styra kosan när ni funderar på utbytestermin! Jag heter Lydia och läser min fjärde termin på Polkand-programmet med statsvetenskaplig inriktning. För tillfället bor jag här i Leuven, ca 2 mil utanför Bryssel, och läser kurser i statsvetenskap på Belgiens största universitet, KU Leuven. Grundat redan 1425, coolt!

 Eftersom en ska fånga läsaren och sådär så kör vi pang på med topp 5 bästa grejerna med Leuven och Belgien!

1. Ölen är supergooooo! Billigare än vatten!
2. [Insert drömresemål] är aldrig längre än en tågresa bort. Inte som att försöka tåga sig mellan UÅ och Lund direkt!
3. Bor granne med EU:s mekka, need I say more??
4. KU Leuven är utsett till Europas mest innovativa universitet!
5. Arkitekturen!! Drömmen för en som är svältfödd på Umeås tråkiga fasad.

Nä, men om vi backar bandet. När utbytesmöjligheten dök upp var jag inte sen på att nappa och som den EU-nörd jag är så var Belgien snabbt mitt förstahandsval. Det här skulle bli min första resa till Belgien och visste inte särskilt mycket om landet, förutom öl och våfflor. Men det visade sig bli väldigt bra ändå!

Jag hamnade i Leuven; en stad med rik historia, för många enkelriktade gator och en katolsk kyrka i varje kvarter. Typ. Här bor ca 90 000 personer varav mer än en tredjedel, omkring 35 000 är KU Leuven-studenter! Så det är en livlig, ung och fartfylld stad. Staden är geografisk sett inte så stor och det är gångavstånd överallt, så det är lätt att hitta runt och snabbt känna sig hemma. Trots de små avstånden så har jag hyrt en cykel, så jag tar mig fram snabbare än blixten här nere, oavsett om jag är på väg till botaniska trädgården, de inte så generösa shoppingstråken, vännernas studentresidens, stadens gamla klosterområde (UNESCO världsarv!) eller till Oude Markt – också skojfriskt benämnt som Europas längsta bar. Här löser 30 barer, krogar och pubar av varandra vägg i vägg! Universitetets campus är utspritt över hela staden och huserar till stor del i supergamla och coola byggnader. Häftigt att studera i en miljö med sådant arv!

18765353_10155585969062240_142992793_o

Vänster: KU Leuvens centralbibliotek med klocktorn. Byggt med amerikanska pengar efter att tyskarna brände staden under WWII! Klockspelskonsert varje tisdag och torsdag!
Höger: Stadshuset! Ett rätt gammalt hus – färdigställt 1469!

Jag ville ju åt EU och det lyckades jag med. Jag läser 6 kurser varav 3 av dem berör direkt EU ur olika perspektiv. Mina professorer här har ovärderliga erfarenheter från sitt respektive område; bakgrund från permanenta representationen och EU Kommissionen till exempel, vilket är otroligt lärorikt! Här läser en alla kurser parallellt, med tre veckors depression (läs tentaperiod) i slutet av terminen. Till en början är tempot nästan för lugnt, till att bli mer intensivt nu mot slutet. Finessen med att läsa kurser parallellt, har jag märkt, är att jag kan applicera och tillämpa kunskapen på ett annat sätt än hemma eftersom mina kurser överlappar varandra lite. Skoj! Nackdelen är väl att det mesta hopas till slutet av terminen. En annan skillnad jag har noterat är att här gissar en sig fram lite mer. På UmU finns alla uppgiftsbeskrivningar, kursmål, kursbeskrivningar, utvärderingar, kontaktuppgifter, kriterier, info om tentorna etc. på ett papper som en fick i handen första dagen eller upplagt på Cambro, medan här tar en det lite som det kommer och ja.. gissar sig fram. Frustrerande för en som är van med så tydlig info! Vårterminen är även lite förskjuten. I år; 13 februari – 2 juli.

Fritiden är det inga problem att fördriva. Här finns gott om föreningar för den som vill engagera sig eller njuta av det andra fixar åt en. Jag har tagit paus och bara ägnat mig åt det sistnämnda. ESN (Erasmus Student Network) och LOKO International är två föreningar som helt och hållet riktar sig till oss internationella studenter. De har anordnat resor, studiebesök, grillkvällar, musikquiz, sportevent, fester, och är ett superbra forum för nya bekantskaper. Fritiden har också gått åt till bryggeribesök, öl- och chokladprovning, besökt EU när EU-dagen firades, diskuterat Trump, Wilders och Macron med amerikanare, nederländare och fransoser, och smakat pommes, choklad och våfflor från varje synligt ställe.

 

18789173_10155585969012240_1715774815_o

Vänster: ESN-resa till Paris. Njutpaus tillsammans med Maiju, Haley och Cristina, från Finland, USA och Chile.
Höger: EU Open Day! Firas varje år den 9 maj då det är EU-dagen. Självklart var jag där! FICK EN FLAGGA!! Blev ett litet barn igen.

18765168_10155585968887240_279758804_o

’International Dinner’ hos min franska kompis Justine. Svensk potatissallad mötte tufft motstånd från Italien, Portugal, Frankrike, Grekland, Ungern, Chile och Spanien, men den gjorde storsuccé!

Ja, det är sjukt läskigt att bara ge sig iväg på något en inte kan relatera till innan. Själv var jag ganska likgiltig innan jag åkte – jag visste ju inte vad som väntade! Hur ska en då kunna förbereda sig eller vara förväntansfull. De sista dagarna var jag mest ledsen att lämna Umeå men den känslan försvann så fort jag landade på belgisk mark och blev mottagen av en världsbra välkomstvecka för oss internationella studenter. För er som fortfarande velar – ÅK! KÖR! Bitvis är det ganska utmattande att vara i ett helt nytt land, måsta förlita sig på engelskan, inte förstå det inhemska språket särskilt bra, och oroa sig hur tusan en tar sig igenom en belgisk tenta, men i slutändan kommer nog den här terminen gå till historien som en av de bästa terminerna. Den slår en vanlig Umeå-termin med hästlängder! Förmodligen min roligaste, mest lärorika och mest utvecklande termin under studentlivet. Jag kommer komma hem med nya insikter, fantastiska upplevelser i ryggsäcken, perspektiv på Sverige, minnen för livet och förmodligen vänner för livet också – spridda över hela världen! ÅK!

18836587_10155594487537240_1647161031_o

Bryggeribesök under välkomstveckan till Stella Artois bryggeri. Vi fick rundvisning och de förklarade hur bryggeriprocessen går till. Avslutningsvis fick vi provsmaka (unlimited) nybryggd Stella och en goodie bag med oss hem. Innehåll? You guessed it. Öl! Här med mina då nyfunna vänner Aylin, Cristina och Jenni, från Turkiet, Chile och Finland.

18789647_10155585968592240_694304313_o

Helgtripp till Nederländerna med mitt eminenta reseteam från Paris och min franska vän Justine. Vi bockade av Haag, Rotterdam och till sist tulpanparken Keukenhof där vi tog campingpaus och ställde till med kalas!

Summa summarum är jag hittills jättenöjd med min utbytestermin i Belgien och Leuven! Det är väldigt enkelt att komma hit som utbytesstudent, det internationella nätverket här är stort, och hittills har jag inte stött på något problem som inte snabbt fått sin lösning. Om du funderar på KU Leuven eller har andra frågor om utbytesstudier så hjälper jag gärna till! Tveka inte att haffa mig i UmU:s korridorer eller i Nordpolrummet, eller släng iväg ett Facebook-meddelande!

Stor kram på er alla polare där hemma! Vi ses snart!

/Lydia

Annonser

Utbytesstudier, Sciences Po Grenoble, Hanna Huppunen och Linn Nilsson

Linn och Hanna här med en hälsning från den franska alpstaden Grenoble. Vi har bara en månad kvar av vår utbytestermin, och kommer nu med lite tips och uppdateringar från vårt utbyte vid Sciences Po Grenoble.

utbyte1

Grenoble ligger som sagt i de franska alperna, det betyder att vi är omringade av bergstoppar åt vilket håll vi än tittar. Staden med sina ca 150 000 invånare är lite större än Umeå, vilket passar oss perfekt. Grenoble är precis som man tänker sig att en fransk stad ska vara, med caféer, barer och restauranger vid varenda gathörn. Vi har även njutit av en lång sommar som räckte ända in i oktober. Vår skola, Sciences Po är en ”grande école”, dvs en så kallad elitskola. Lärarna gillar att påpeka att de franska eleverna är ”highly intelligent”, vi tycker dock att vi Erasmusstudenter är minst lika intelligenta.

Systemet är lite annorlunda här än hemma, vi har alla våra kurser samtidigt vilket gör att vi nu sitter med majoriteten av skolarbetet under sista månaden. Tempot hittills under terminen har varit väldigt lågt, och vi hade till och med ett höstlov några veckor in. Eftersom ingen av oss är en fena på franska läser vi våra alla kurser på engelska. Det hindrar dock inte vissa lärare från att använda sig av kurslitteratur på franska eftersom ”alla ju ändå är här för att lära sig franska”… Kurserna vi läser är statsvetenskapliga, men vi läser även de obligatoriska kurserna i franska och French civilization. Dessa känns dock endast som ett plus i våra studier!

Vi lärde oss tidigt att acceptera att här kommer ALLT gå långsamt, allt ifrån ett bankbesök till kassakön på den lokala mataffären. Vår knapphändiga franska till trots har vi klarat oss bra i det dagliga livet, även om det ibland kan vara en utmaning. Så länge du förstår de vardagliga fraserna som ”har du ett medlemskort?” kommer du klara dig galant! Ska du plugga i Frankrike? Glöm inte att alltid bära runt på massa ID-kort på dig själv ifall du måste lämna dem till någon, t.ex. till skolan, boendet, din baskettränare, när du ska skaffa spårvagnskort eller vid något annat tillfälle som kräver onödigt pappersarbete.

utbyte2utbyte3

Det finn såklart för- och nackdelar med allt, här kommer en traditionell lista över det bästa och sämsta med vår utbytestermin:

Topp 3:

  • Läget! Grenoble ligger vackert beläget, och här finns även goda möjligheter att utforska andra delar av Frankrike. Vi har till exempel besökt Lyon, Marseille, Nice, Paris och Genève under vår termin, och till helgen ställer vi in siktet på Turin!
  • Maten! Vi har med glädje vant oss vid att dricka vin till lunchen och äta middag sent på kvällen. Vi har blivit duktiga på att läsa franska menyer och kan således undvika att beställa in någon form av inälvsmat. Ett stort plus är att vår mataffär har en enorm ostdisk och en stor disk enbart dedikerad till olika bakelser.
  • Alla nya vänner! Det har varit roligt att lära känna människor från alla världens hörn, det finns alltid någon att åka på utflykt med, eller att haffa för en fika. Det finns inget roligare än att upptäcka nya ställen med nya människor!

 

Botten 3:

  • Byrå I Frankrike älskar man pappersarbete, här är man absolut inte övertygad om att ett datorsystem skulle vara det bättre valet.
  • Alla prov i slutet. Det kräver en del planering att lyckas skriva alla uppsatser och prov under samma månad, för oss som är vana vid en tenta i månaden.
  • Kort termin. Vi började vår termin i mitten av september, och tiden har sedan dess gått alldeles för fort. Det känns tråkigt nu att veta att terminen börjar gå mot sitt slut.

 

Under vår helg i Paris hängde vi vid Eiffeltornet med vår Nordpolare och tillika klasskamrat Oscar! Det var ett mycket kärt återseende.

utbyte5

Vi har även passat på att hike-a! Tråkigt nog kom vi på det här med hike när säsongen var i princip slut, men några hikes hanns med i alla fall! Här på toppen av Le Moucherotte på ca 1900 m.ö.h. med Mont Blancs vita toppar i bakgrunden!

utbyte6utbyte7

 

Här är ett par bilder från våra varma höstlovsdestinationer på franska rivieran. Utsikt över Marseille och medelhavet, samt en strand i vackra Nice!

utbyte8utbyte9

 

Här är vi med våra vänner från Singapore, Tyler och Si Ling. Här besökte vi vackra Annecy och tvingade en förbipasserande fransman att föreviga ögonblicket.

utbyte10

 

På ett välkomst-event på skolan med vår vän Diana.

utbyte11

Här är alla nya studenter vid Sciences Po 2016, franska förstaårselever, Erasmusstudenter och masterstudenter! Denna bild togs under första välkomstdagen framför Hôtel de ville de Grenoble, som är Grenobles rådhus.

utbyte12

 

Här är vi på vårt campusområde iklädda våra Sciences Po-tröjor, i bakgrunden skymtar ni bergskedjan Chaine de Belledonne. Trots att det finns en del saker som gör Frankrike lite krångligt är vi båda supernöjda att vi valde just Grenoble som vårt förstahandsval! Vi trivs superbra här och har lärt känna så många härliga människor vi annars inte hade träffat. Att varje morgon få vakna till utsikten över bergen är något vi båda kommer sakna mycket
då vi så småningom styr kosan hemåt.

Våga söka ett franskt universitet! Låt er inte avskräckas av att det kan vara lite krångligt att plugga i ett land där engelskakunskaperna är högst bristfälliga. Det är ett utomordentligt tillfälle att snappa upp ytterligare ett språk om man som vi är nybörjare. Allt löser sig, och man får mycket hjälp med det praktiska av både skolan och sina nyfunna vänner!

Tack och hej, ses i januari!

/ Hanna & Linn

 

utbyte13

Utbytesstudier, Cardiff University, Julia Hedlin

Att jag skulle hamna i Cardiff, Wales, under min termin som utbytesstudent var långt ifrån självklart, men trots det är jag extremt glad över att vara här. Cardiff som stad är väldigt mysig med ett relativt stort utbud av butiker, restauranger och pubar. Universitetet är ungefär samma storlek som Umeå Universitet, ganska litet campus men extremt pampigt och vackert.

Opeppad och nervös som jag var inför denna termin fick jag höra massor av goda råd och tips. Saker alla sa till mig innan jag åkte, som jag ändå inte lyssnade på, var bland annat följande:

 

  • ”Erasmus är bra på att ta hand om nya studenter”
  • ”du kommer vänja dig vid språket efter en vecka”
  • ”fem månader går fort”
  • ”du kommer ha det bra”

 

Att jag fick höra allt detta innan min avresa lugnade knappast mina nerver, men en månad in på mitt utbyte kan jag hålla med om samtliga påståenden ovan. Välkomnandet, speciellt under första dagen, var helt fantastiskt och jag fick hjälp med allt från att hitta till mitt rum och närmsta matbutik till att ha någon som hjälpte mig med mina väskor. Under första veckan på plats hade vi inga lektioner, men däremot massor med aktiviteter för oss nyanlända internationella studenter.

En av sakerna jag var mest nervös över innan min flytt var den akademiska nivån vid Cardiff University. Jag var skeptisk till att läsa fem kurser parallellt och min engelska var minst sagt ringrostig. Att vänja sig vid att prata engelska i ett vardagligt sammanhang gick, precis som alla sagt, väldigt snabbt. Däremot kan jag fortfarande ibland känna mig begränsad under seminarium där en förväntas delta i diskussioner. Det vägs dock upp av att alla jag mött hittills är extremt hjälpsamma och lärarna hjälper gärna oss internationella studenter med studieupplägg och förberedelser inför våra uppsatser. Efter en månad kan jag också uppskatta och förstå poängen med att läsa flera kurser samtidigt, då många av kurserna jag läser överlappar varandra och det ger en djupare förståelse för ämnet som helhet. Nackdelen med detta är att det blir en hel del läsning. Inför varje lektion och seminarium ges två olika läsanvisningar, en del som du förväntas läsa och en del för att du ska kunna fördjupa dig inom ämnet inför din uppsats. Delen du förväntas ha förberett inför varje tillfälle är ofta över 100 sidor, så mycket tid spenderas på biblioteket – men minst lika mycket (om ibland inte mer) tid läggs på aktiviteter. Cardiff University har olika societies, vilket är grupper för olika aktiviteter och det finns en för varje tänkbart intresse en kan ha. Problemet är alltså inte att det inte finns något att göra, snarare att en måste prioritera noggrant för att hinna göra allt.

Sammanfattningsvis kan jag, drygt en månad senare, inse att jag verkligen förtjänar ett ”vad var det jag sa” från alla jag pratade med innan detta. Däremot finns det några saker jag önskar att jag hade fått höra en eller två gånger extra:

 

  • ”Du är inte den första utbytesstudenten. De är vana vid förvirrade människor som ibland inte får fram sin poäng helt grammatiskt korrekt och det gör inget”
  • ”överväg att leta annat boende än det universitetet erbjuder, även om det är lite svårare”
  • ”köp ett paraply första dagen”

 

Ansökningstiden för kommande utbytesterminer är snart slut. Blunda och peka på kartan för att hitta ert nya hem, skriv ihop en ansökan, packa väskan och förbered er för ett sjukt lärorikt och spännande halvår.

Cheers!

12767941_10153430180578499_1488244530_o12788815_10153430177003499_1505708900_o12789816_10153430175508499_156520340_o

Utbytesstudier, University of Limerick, Marta Lund

Men en tandborste och en ny regnjacka lämnade jag ett -30 gradigt Sverige för den gröna ön Irland. Mina förberedelser inför utbytesterminen har kanske inte varit den bästa, förutom att jag på nyårsafton bytte ut champagnen på 12-slaget mot en Guinness.

Till min förvåning landade jag i ett regnfritt Dublin? Hur är det möjligt tänkte jag. Från Dublin tog jag mig på en 2,5 timmars bussfärd mot min slutdestination: Limerick! Vägen dit var över mina förväntningar, det var så grönt, det var så fint, och sedan slog det mig, jag ska bo här hela terminen!

När jag hoppade av bussen hade jag ingen aning om vart jag skulle gå men det visade sig att holländskan som satt framför mig på bussen skulle bo på samma ställe, rättare sagt granne! Hon var bättre på förberedelser och hade en karta som utan problem tog oss till Kilmurry Village.

En av de förväntningar jag hade på min utbytestermin var att jag skulle få en ”cool” irländsk dialekt men eftersom jag bor med 5st Girlz från USA får jag nog acceptera en amerikansk dialekt istället. Hur som helst så är dom väldigt sköna, även om det är lite kulturkrockar (vad lagar egentligen Marta för mat?).

På University of Limerick verkar skolan för de Irländska studenterna gå efter Guinness och fest. Här festar de flesta var eller varannan dag. Killarna går ut i mjukisbyxor medan tjejerna sminkar sig snyggare än vad jag gjorde på studentbalen. Jag försöker anpassa mig till kulturen och kanske går ut en onsdag, fast inte till den grad att det går före skolan, för det är faktiskt väldigt mycket plugg. 5 kurser parallellt, varav 4 stycket är kurser för de som pluggat i 4år (vilket inte jag gjort..). En annan sak att nämna är det här med att välja kurser. Jag trodde jag hade gjort det innan jag kom hit men på plats visade det sig att hälften inte erbjöds denna termin och resten krockade, typ.. Jag fick helt enkelt tänka om men det känns faktiskt väldigt bra nu!

Jag trivs faktiskt väldigt bra här i Limerick, så mycket bättre än förväntat! Och det bästa med UL är deras olika klubbar! De har allt från en ul tea appreciation society till rugbylag. Jag är med i OPC, en klubb som arrangerar olika vandringar/hike/klättringar på helger plus att de har en klättringsvägg (se upp till hösten IKSU!), International Society som fixar resor lite överallt på Irland och sist men inte minst, Surf club! Det är otroligt roligt, även om jag bara testat i bassäng än så länge men tids nog tar jag mig förhoppningsvis till det kalla havet! (fortsättning följer…)

För att avrunda vill jag även nämna att regnjackan var en väldigt bra investering, även om det inte regnar hela tiden (vi har faktiskt sol ibland) så är den jackan en av mina bästa vänner här.

Puss och Kram på er!!

12736588_10153508795993253_992544544_o12722318_10153508796908253_18376367_o12754984_10153508797218253_425576528_o12751955_10153508798833253_475663249_o

Utbytesstudier, Cardiff (Storbritannien), Loka Grimlund Rothstein

Hej! Jag heter Loka Grimlund Rothstein, är 23 år och kommer från Umeå. Just nu befinner jag mig i Cardiff i Wales där jag läser min fjärde termin på Politices Kandidatprogrammet, med inriktning statsvetenskap. Min förhoppning är att jag genom att dela med mig av mina erfarenheter av utbytesstudier här på bloggen kan inspirera dig som funderar på att studera utomlands att ta steget till att söka, för det är något jag verkligen rekommenderar!

Three Cliffs Bay, Gower Peninsula

Three Cliffs Bay, Gower Peninsula

Under andra terminen på Pol.kand. programmet så hade vi möjlighet att söka utbytesstudier inom ramen för statsvetenskapliga institutionens avtal med universitet runt om i världen. Sedan ett tag tillbaka så hade jag funderat på att åka utomlands och studera för att få en internationell profil på min utbildning och få uppleva hur det är att bo i ett annat land under en lite längre period. Jag kände att jag ville åka till ett universitet med bra kvalitet på utbildningen som samtidigt kunde erbjuda nya upplevelser i en lite större stad än Umeå. Valet föll på Cardiff, som ligger vid kusten i sydöstra Wales. Med sin närhet till både storstadsupplevelser i London (drygt två timmar bort med tåg) och till naturen i Wales med sin dramatiska kustlinje och två nationalparker, så kände jag att det var en stad för mig!

Från vänster till höger: Cardiff Castle, Cardiff Bay (Pierhead Building), Millennium Stadium och Alexandra Gardens

Från vänster till höger: Cardiff Castle, Cardiff Bay (Pierhead
Building), Millennium Stadium och Alexandra Gardens

Cardiff: om staden & boende
Cardiff (Caerdydd på walesiska) är Wales huvudstad och är med sina drygt 300 000 invånare även den största staden i Wales. När du kommer in i centrala staden med buss samsas höghus och Millenium Stadium med Cardiff Castle och charmiga gamla stenhus i stadsbilden. Här finns ett stort utbud av restauranger, shoppinggallerian St Davids (namngett efter Wales skyddshelgon), Cardiff Market och Bute Park som är perfekt för picknickar och långa promenader, (för att nämna några av mina favoriter). Det märks även att du har kommit till Wales när du går runt i staden: alla skyltar är både på Engelska och Walesiska, även om majoriteten av invånarna pratar engelska. Att ta del av den Walesiska kulturen med dess egna nationalsymboler, mattraditioner och historia har varit väldigt kul! Jag visste nästan ingenting om Wales eller Cardiff innan jag kom hit. Under de snart fem månaderna som jag har bott här har jag verkligen känt mig som hemma. Jag upplever Cardiff som en trygg stad, där människor är hjälpsamma och trevliga mot mig som utländsk student. Både människor på gatan och personal på universitetet har funnits där för mig om jag haft några frågor eller bekymmer. Boendesituationen för utbytesstudenter är rätt bra. Ingen av de utbytesstudenter som jag har pratat med har haft problem med att hitta någonstans att bo. Universitetet tillhandahåller rum i studentkorridorer för utbytesstudenter och det går även att hitta privata boenden i studentkollektiv genom Erasmus Programme här i Cardiff, (som jag gjorde). Jag har verkligen trivts med mitt boende som jag delar med tre andra studenter. Vi har liknande intressen och är måna om att ta hand om huset vi bor i, så jag rekommenderar att kolla upp vilka som du kommer bo med innan du bestämmer dig (om det är möjligt), för att se om du tror att ni skulle passa bra ihop.

Cardiff University

Cardiff University Main Building

Cardiff University Main Building

Totalt studerar drygt 30 000 studenter vid Cardiff University’s två campus (Cathays Park campus och Heath Park campus). Som samhällsvetare har jag haft alla mina föreläsningar och seminarier på Cathays Park Campus, som ligger i centrala stan och kännetecknas av en blandning av moderna och mer klassiska byggnader med pelare och högt till tak. Jag tycker att det har varit häftigt att studera i en universitetsmiljö som grundades under slutet av 1800-talet och som har en annan historia än den mer samtida universitetsmiljön i Umeå. Att studera här skiljer sig från de erfarenheter jag har av att studera vid Umeå Universitet på flera sätt. En av de största skillnaderna är att vi läser alla kurser parallellt, vilket har varit både utmanande (det krävs att ha lite is i magen i början då alla kurserna drar igång samtidigt) och givande, då jag upplever att jag har kunnat se kopplingar mellan mina kurser på ett tydligare sätt än hemma i Sverige. Ytterligare en aspekt som skiljer sig åt är att undervisningen i princip tar slut efter påsk, vilket innebär att det är cirka tre månader undervisning (från slutet av januari till slutet av april) och efter det är det en examinationsperiod under maj månad. Eftersom att min sista deadline var i mitten av maj så är jag alltså ledig resten av läsåret som slutar 12 juni. I början tyckte jag att det här upplägget var riktigt stressigt, då jag satt och skrev på fyra hemtentor samtidigt, men i efterhand så känner jag att det har varit en givande erfarenhet att få se hur universitetsutbildningar ser ut i andra länder och under vilka förutsättningar studierna sker. Det är ju inte heller helt fel att ha tid till att resa i slutet av terminen! I och med att utbytet är med School of Social Sciences här i Cardiff så är kursutbudet ganska brett och omfattar inte bara kurser i statsvetenskap. Jag har bland annat läst kurser i genusvetenskap, globalisering, policy processer och internationell säkerhet under min termin här, vilka jag kommer kunna tillgodoräkna mig som Statsvetenskap B när jag kommer tillbaka. Precis som i Sverige så har det varit varierande engagemang från lärare och studenter på olika kurser, men överlag har jag trivts med mina studier. Jag skulle säga att både upplägget på föreläsningar och seminarier samt de krav lärarna ställer på oss som studenter liknar nivån som vi har på Pol.kand. programmet. I genomsnitt har jag haft fem föreläsningar per vecka och ungefär två seminarier, vilket har gjort att jag fokuserat på ”required readings” snarare än att fördjupa mig i ”further readings” i läslistorna för att hinna med läsningen till alla kurser samtidigt. En av mina favoritkurser var den som handlade om internationell säkerhet som jag läste vid School of Law and Politics. Så mitt tips är att inte tveka att höra dig för hos andra institutioner än din hem-institution om du har möjlighet, de kan ha riktigt intressanta kurser också.

Aktiviteter och resor
Om du gillar att engagera dig i studentföreningar och göra saker tillsammans med andra internationella studenter så kommer du trivas på Cardiff University! Här finns studentföreningar (så kallade ”societies”) för allt ifrån politiska partier och Amnesty International till bakning och yoga. Jag har själv varit med och sjungit i en kör, vandrat med ”Hiking Society”, åkt på resor som anordnats av ”Erasmus Society” och gått på yogaklasser varje vecka. För att ta del av de här aktiviteterna måste en dock vara medlem i föreningarna, vilket kostar varierande mycket beroende vilken typ av förening det handlar om. Intäkterna går till studentkåren och föreningarna, så de återinvesteras i aktiviteter för studenterna. Jag har inte ångrat att jag lagt pengar på medlemskap i olika föreningar, för utlandsstudier är så mycket mer än själva studierna: att få träffa andra internationella studenter från hela världen genom Erasmus Society har varit bland det roligaste med den här terminen!

Cameron, Marion & jag på the Hay Festival i maj 2015

Cameron, Marion & jag på the Hay Festival i maj 2015

The Hay Festival i maj 2015

The Hay Festival i maj 2015

De månader som jag har varit här har jag även hunnit med att resa en hel del, både i Wales och runt om i Storbritannien. Något som jag verkligen rekommenderar är att besöka the Hay Festival, en bokfestival i den lilla pittoreska byn Hay-on-Wye i östra Wales som är känt för sina många bokaffärer och festivalen som anordnas i maj varje år. Jag gillade verkligen att få ta del av boksamtal och äta god mat i tält som är uppslagna mitt ute på landet bland gröna kullar och får som betar i bakgrunden. Dessutom är festivalen gratis! Missa inte heller att vandra längs kusten i Wales. Bara någon timme från Cardiff med tåg finns de mest fantastiska landskap.

Varför studera utomlands?
Under min termin utomlands har jag fått så många nya erfarenheter och lärt mig massor, till exempel har jag:
• Upplevt ett Brittiskt parlamentsval på nära håll
• Varit på mitt livs första rugbymatch
• Besökt tre huvudstäder: London, Cardiff och Dublin
• Träffat studenter från i princip hela världen och diskuterat allt ifrån politik till mattraditioner
• Fått nya perspektiv på mig själv som svensk medborgare/student och hur andra länder uppfattar Sverige i frågor som till exempel miljöpolitik och jämställdhet
• Utvecklat min engelska, både skriftlig och muntligt
• Tagit del av den Walesiska kulturen och hur det är att bo i ett annat land än Sverige

Jag tycker att du ska ta chansen att studera utomlands både för att det är så roligt och för att det ger din utbildning en internationell profil som du kan använda dig av i framtiden! Om du har några frågor tveka inte att höra av dig! Hälsningar, Loka

Utbytesstudier, Prag (Tjeckien), Louise Månesköld

Det mest frekventa jag fick höra när jag berättade för folk att jag skulle på en utbytestermin i Prag var:

”Åh, Prag är ju så vackert!”

Jag, som bara slängt in Tjeckien som en joker i min ansökan och som ärligt talat fick dubbelchecka i vilket land staden låg, tänkte att jag kommer bli besviken efter alla ord om hur vackert Prag är när jag väl kommer dit… Men det blev jag inte.

Utsikten från slottet i Prag. Otroligt vackert :´)

Utsikten från slottet i Prag. Otroligt vackert :´)

Jag hade innan jag åkte iväg halv förträngt halvt ångrat min ansökan. Jag hade det väl bra i lilla Umeå läsande mitt andra år på Pol.Kand-programmet? Trots det kände jag någonstans att jag ville testa på nått nytt och när det väl bara var några dagar tills jag skulle åka byttes mina tvivel ut mot förväntan. Man kanske tror att man ska dö till en början men det gör man inte. Åker man med Erasmus finns det flera andra människor i samma sits som du. Jag studerade på en skola som heter CEVRO Institute och läste i en klass med typ 15 andra utbytesstudenter. Jag trivdes med min klass som kom från olika ställen i världen (hur kul är inte det?) men hade en svensk i min klass som pluggar samhällsprogrammet på Umeå Universitet. Vi började med att presentera oss på engelska för att sen förstå att vi båda var från Sverige, till och med samma stad och i princip samma program.

Vi hade bara skola två dagar i veckan och skolan var verkligen inte betungande = mkt tid till annat skoj. Jag ångrar verkligen inte att skolan inte tog för stor del av min tid i Prag. När man är på en utbytestermin tycker jag att man ska ha tid att lära känna nya människor, se och testa på nya saker, resa runt. Man lär sig mycket på det med 🙂

Sen finns det dock möjlighet för den som vill plugga mer att göra det och lärarna rekommenderar böcker du kan läsa utöver föreläsningsanteckningarna. Jag var väldigt nöjd med kurserna vi läste som var lärorika. Skolan är väldigt liten vilket gör att man snabbt känner sig hemma och alla lärarna var trevliga och lätta att ta kontakt med. Dock ordnade inte skolan någon ”inspark” eller liknande vilket var lite tråkigt men man får försöka dra ihop något eget efter skolan.

Jag är inte speciellt bra på engelska men det var verkligen inget problem. I kurserna varierar språkkunskaperna och lärarna kollar mest efter innehållet och inte hur bra exempelvis grammatiken är.

En annan stor fördel med Prag är hur billigt allt är, speciellt mat och alkohol. Vi åt i princip ute varje dag och gick man ut och skulle ta några öl kändes inte varje omgång i plånboken. Det är inte som i Sverige när man har koll på varje öl för att räkna ut hur kvalitén på matlådorna kommer att se ut resten av veckan. En öl ute kostar runt 10-23 kr beroende på var man går och en ordentlig lunch kan man få från 25 kr till hur mycket som helst också beroende på vart man går.

Prag är ju hjärtat av Europa så det är ju både billigt och nära att resa till Wien, Berlin, Budapest, Krakow, Bratislava och så vidare. Så även om man vill se Prag och resten av Tjeckien har jag försökt att ta mig till några av dessa ställen också.

Jag älskar verkligen staden Prag men det är ju människorna som gör det. När jag skriver detta har jag bara tre veckor kvar här. Det är så mycket jag vill göra och se och jag önska jag kunde stanna här längre. Jag kommer att sakna alla vänner jag har fått här från olika ställen i världen. Jag kommer att sakna att gå ut en måndag, tisdag och torsdagskväll. Jag kommer att sakna att det händer så mycket att man känner det är lite jobbigt att behöva säga ja till något för det betyder att man måste säga nej till något annat. Jag kommer att sakna att kunna välja mellan typ sex olika beachklubbar att spela beach på (jag tycker om att spela beachvolley). Jag kommer att sakna att gå runt i vackra Prag och att inte uppskatta det så mycket eftersom man har lyxen att få gå där varje dag en hel termin…

Även om det ska bli kul att komma tillbaka till Umeå så rekommenderar jag verkligen (!) att ta chansen att åka på en utbytestermin. Att åka med Erasmus är en möjlighet som alla borde ta. Varje dag. Hela tiden. Nej, men jag hade i alla fall en lyckad termin och är så glad att jag åkte. Hur lärorikt och allt det än är så är det mest av allt fett kul 🙂

Här kommer lite bilder!

En karta över Tjeckien och några av de större städerna.

En karta över Tjeckien och några av de större städerna.

Från en bar där ölen kom i små tåg ut till bordet. Lite fånigt, väldigt roligt.

Från en bar där ölen kom i små tåg ut till bordet. Lite fånigt, väldigt roligt.

Bubblor som täckte beachplanerna när det fortfarande var rätt kallt.

Bubblor som täckte beachplanerna när det fortfarande var rätt kallt.

Jag fick hjälpa till i processen när man blåser en egen vas i glas i en stad utanför Prag.

Jag fick hjälpa till i processen när man blåser en egen vas i glas i en stad utanför Prag.

Utbytesstudier, Tromsö Norge, Rebecka Paulusson

Heia!
Jag tror att många av er som läser detta redan känner mig, men för er som inte gör det så heter jag Rebecka Paulusson och studerar tredje året på Polkand programmet och under hösten har jag varit på utbytestermin i Tromsö i Norge. Jag hade först inte tänkt på att åka på utbytesterminen överhuvudtaget. Men så någon gång efter nyår förra året fick jag en känsla av att jag ville göra något annat, vara någon annanstans ett tag. Jag älskar berg och hav och ville hitta kurser som jag faktiskt skulle få ut något av och som helst inte gick att läsa här i Umeå, så jag letade och fann UIT, Norges Arktiske Universitet.

En av de bilder jag tog när jag snubblade ifrån flygplanet och Ishavskatedralen

En av de bilder jag tog när jag snubblade ifrån flygplanet och Ishavskatedralen

I augusti var allting klart och jag begav mig iväg.  När jag landade på flygplatsen i Tromsö föll jag nästan omkull det första som hände eftersom jag var fullt upptagen med att försöka ta kort på alla berg som tornade upp sig runt ön istället för att se mig för vart jag gick. Luften var frisk och kall om man jämförde med det 25 gradiga soliga Sverige som jag lämnat bakom mig.

Terminen har fyllts med massa spännande och nya intryck. Tromsö är en vacker men liten stad belägen på en ö, vilket ni kanske förstod av namnet! Det finns en hel massa saker att uppleva. En av de mest populära sevärdheterna är Ishavskatedralen som är belägen på fastlandet.

Sen om man är som jag och tycker om att uppleva natur så är Tromsö helt fantastiskt! Jag hade turen att få boende otroligt nära ett fritidsområde. Där har jag spenderat många timmar av promenerande och löpning. Men det är såklart inte bara runt den lilla sjön på Prestvannet som jag fått mina naturupplevelser. Redan andra veckan begav sig de flesta av oss utbytesstudenter oss ut på en topptur.

Prestvannet

Prestvannet

Peppade utbytesstudenter på väg upp för berget

Peppade utbytesstudenter på väg upp för berget

Trött men glad uppe på toppen

Trött men glad uppe på toppen

 

Från vårt första möte med valar, otroligt svårt att ta en bra bild med telefonen men om ni tittar noga så ser ni dem!

Från vårt första möte med valar, otroligt svårt att ta en bra bild med telefonen men om ni tittar noga så ser ni dem!

Jag har också fått möjligheten att ge mig ut på toppturer både när det var barmark och snö. Mina vänner och jag har hyrt bil och begett oss ut på öarna runtomkring Tromsö för att uppleva den fantastiska naturen. Två av dessa gånger fick vi möjligheten att se valar och späckhuggare. Det är det häftigaste jag varit med om! När vi för första gången såg en val skrek vi alla fem i bilen rakt ut och min vän Alison som körde var tvungen att stanna mitt i vägen och argt tala om att hon inte kan köra fram till en parkering när vi skrik så mycket.

Min termin i Tromsö har inte bara bestått utav härliga naturupplevelser. Jag har också studerat massor, tre väldigt intressanta kurser som har givit mig ny perspektiv och fått mig intresserad nya inriktningar inom statsvetenskap. Jag har också tagit del av spännande seminarium och föreläsningar som universitet har arrangerat. Jag fick också under min termin möjligheten att åka på en workshop i Umeå. Ämnet för workshopen var ’extractive industries and indigenous peoples in the arctic: past, present and future’.

Hur en dag på universitet kunde se ut. Mitt student ID. Jag och min kompis Ida sitter i biblioteket och skriver på hemtentor, såklart med en ”lyxkaffe” som vi kallade det, ett seminarium om samer och kanadensisk ursprungsbefolkning

Hur en dag på universitet kunde se ut. Mitt student ID. Jag och min kompis Ida sitter i biblioteket och skriver på hemtentor, såklart med en ”lyxkaffe” som vi kallade det, ett seminarium om samer och kanadensisk ursprungsbefolkning

 

 

 

Det var kul att få komma hem i några dagar men mest av allt en helt fantastisk upplevelse i sig att få möta så mycket kunniga människor och ta del av den forskning som görs inom detta område. Samt att få möjlighet att höra representanter från ursprungsbefolkningar själva berätta om situationen.

 

 

 

 

Lite av det bästa från Tromsö!

Lite av det bästa från Tromsö!

Jag förstår att många började läsa detta med tanken ”varför åker man bara till Norge?” Men jag kan tala om för er att jag har haft den bästa terminen i mitt liv! Jag har röstat på svenska konsulatet i Tromsö, mött upp andra svenskar för valvaka, druckit litervis med kaffe latte på massor av mysiga caféer, ätit den bästa sushin i mitt liv, upplevt fantastisk natur, lärt mig nya saker, fått fantastiska vänner och mycket, mycket mer! Hoppas ni tyckte det var roligt att läsa om mina upplevelser, har ni några frågor är det bara att kontakta mig på rebeckapaulusson@gmail.com

Kos dokker!
/Rebecka