Utbytesstudier, Cardiff University, Julia Hedlin

Att jag skulle hamna i Cardiff, Wales, under min termin som utbytesstudent var långt ifrån självklart, men trots det är jag extremt glad över att vara här. Cardiff som stad är väldigt mysig med ett relativt stort utbud av butiker, restauranger och pubar. Universitetet är ungefär samma storlek som Umeå Universitet, ganska litet campus men extremt pampigt och vackert.

Opeppad och nervös som jag var inför denna termin fick jag höra massor av goda råd och tips. Saker alla sa till mig innan jag åkte, som jag ändå inte lyssnade på, var bland annat följande:

 

  • ”Erasmus är bra på att ta hand om nya studenter”
  • ”du kommer vänja dig vid språket efter en vecka”
  • ”fem månader går fort”
  • ”du kommer ha det bra”

 

Att jag fick höra allt detta innan min avresa lugnade knappast mina nerver, men en månad in på mitt utbyte kan jag hålla med om samtliga påståenden ovan. Välkomnandet, speciellt under första dagen, var helt fantastiskt och jag fick hjälp med allt från att hitta till mitt rum och närmsta matbutik till att ha någon som hjälpte mig med mina väskor. Under första veckan på plats hade vi inga lektioner, men däremot massor med aktiviteter för oss nyanlända internationella studenter.

En av sakerna jag var mest nervös över innan min flytt var den akademiska nivån vid Cardiff University. Jag var skeptisk till att läsa fem kurser parallellt och min engelska var minst sagt ringrostig. Att vänja sig vid att prata engelska i ett vardagligt sammanhang gick, precis som alla sagt, väldigt snabbt. Däremot kan jag fortfarande ibland känna mig begränsad under seminarium där en förväntas delta i diskussioner. Det vägs dock upp av att alla jag mött hittills är extremt hjälpsamma och lärarna hjälper gärna oss internationella studenter med studieupplägg och förberedelser inför våra uppsatser. Efter en månad kan jag också uppskatta och förstå poängen med att läsa flera kurser samtidigt, då många av kurserna jag läser överlappar varandra och det ger en djupare förståelse för ämnet som helhet. Nackdelen med detta är att det blir en hel del läsning. Inför varje lektion och seminarium ges två olika läsanvisningar, en del som du förväntas läsa och en del för att du ska kunna fördjupa dig inom ämnet inför din uppsats. Delen du förväntas ha förberett inför varje tillfälle är ofta över 100 sidor, så mycket tid spenderas på biblioteket – men minst lika mycket (om ibland inte mer) tid läggs på aktiviteter. Cardiff University har olika societies, vilket är grupper för olika aktiviteter och det finns en för varje tänkbart intresse en kan ha. Problemet är alltså inte att det inte finns något att göra, snarare att en måste prioritera noggrant för att hinna göra allt.

Sammanfattningsvis kan jag, drygt en månad senare, inse att jag verkligen förtjänar ett ”vad var det jag sa” från alla jag pratade med innan detta. Däremot finns det några saker jag önskar att jag hade fått höra en eller två gånger extra:

 

  • ”Du är inte den första utbytesstudenten. De är vana vid förvirrade människor som ibland inte får fram sin poäng helt grammatiskt korrekt och det gör inget”
  • ”överväg att leta annat boende än det universitetet erbjuder, även om det är lite svårare”
  • ”köp ett paraply första dagen”

 

Ansökningstiden för kommande utbytesterminer är snart slut. Blunda och peka på kartan för att hitta ert nya hem, skriv ihop en ansökan, packa väskan och förbered er för ett sjukt lärorikt och spännande halvår.

Cheers!

12767941_10153430180578499_1488244530_o12788815_10153430177003499_1505708900_o12789816_10153430175508499_156520340_o

Annonser

Utbytesstudier, Cardiff (Storbritannien), Loka Grimlund Rothstein

Hej! Jag heter Loka Grimlund Rothstein, är 23 år och kommer från Umeå. Just nu befinner jag mig i Cardiff i Wales där jag läser min fjärde termin på Politices Kandidatprogrammet, med inriktning statsvetenskap. Min förhoppning är att jag genom att dela med mig av mina erfarenheter av utbytesstudier här på bloggen kan inspirera dig som funderar på att studera utomlands att ta steget till att söka, för det är något jag verkligen rekommenderar!

Three Cliffs Bay, Gower Peninsula

Three Cliffs Bay, Gower Peninsula

Under andra terminen på Pol.kand. programmet så hade vi möjlighet att söka utbytesstudier inom ramen för statsvetenskapliga institutionens avtal med universitet runt om i världen. Sedan ett tag tillbaka så hade jag funderat på att åka utomlands och studera för att få en internationell profil på min utbildning och få uppleva hur det är att bo i ett annat land under en lite längre period. Jag kände att jag ville åka till ett universitet med bra kvalitet på utbildningen som samtidigt kunde erbjuda nya upplevelser i en lite större stad än Umeå. Valet föll på Cardiff, som ligger vid kusten i sydöstra Wales. Med sin närhet till både storstadsupplevelser i London (drygt två timmar bort med tåg) och till naturen i Wales med sin dramatiska kustlinje och två nationalparker, så kände jag att det var en stad för mig!

Från vänster till höger: Cardiff Castle, Cardiff Bay (Pierhead Building), Millennium Stadium och Alexandra Gardens

Från vänster till höger: Cardiff Castle, Cardiff Bay (Pierhead
Building), Millennium Stadium och Alexandra Gardens

Cardiff: om staden & boende
Cardiff (Caerdydd på walesiska) är Wales huvudstad och är med sina drygt 300 000 invånare även den största staden i Wales. När du kommer in i centrala staden med buss samsas höghus och Millenium Stadium med Cardiff Castle och charmiga gamla stenhus i stadsbilden. Här finns ett stort utbud av restauranger, shoppinggallerian St Davids (namngett efter Wales skyddshelgon), Cardiff Market och Bute Park som är perfekt för picknickar och långa promenader, (för att nämna några av mina favoriter). Det märks även att du har kommit till Wales när du går runt i staden: alla skyltar är både på Engelska och Walesiska, även om majoriteten av invånarna pratar engelska. Att ta del av den Walesiska kulturen med dess egna nationalsymboler, mattraditioner och historia har varit väldigt kul! Jag visste nästan ingenting om Wales eller Cardiff innan jag kom hit. Under de snart fem månaderna som jag har bott här har jag verkligen känt mig som hemma. Jag upplever Cardiff som en trygg stad, där människor är hjälpsamma och trevliga mot mig som utländsk student. Både människor på gatan och personal på universitetet har funnits där för mig om jag haft några frågor eller bekymmer. Boendesituationen för utbytesstudenter är rätt bra. Ingen av de utbytesstudenter som jag har pratat med har haft problem med att hitta någonstans att bo. Universitetet tillhandahåller rum i studentkorridorer för utbytesstudenter och det går även att hitta privata boenden i studentkollektiv genom Erasmus Programme här i Cardiff, (som jag gjorde). Jag har verkligen trivts med mitt boende som jag delar med tre andra studenter. Vi har liknande intressen och är måna om att ta hand om huset vi bor i, så jag rekommenderar att kolla upp vilka som du kommer bo med innan du bestämmer dig (om det är möjligt), för att se om du tror att ni skulle passa bra ihop.

Cardiff University

Cardiff University Main Building

Cardiff University Main Building

Totalt studerar drygt 30 000 studenter vid Cardiff University’s två campus (Cathays Park campus och Heath Park campus). Som samhällsvetare har jag haft alla mina föreläsningar och seminarier på Cathays Park Campus, som ligger i centrala stan och kännetecknas av en blandning av moderna och mer klassiska byggnader med pelare och högt till tak. Jag tycker att det har varit häftigt att studera i en universitetsmiljö som grundades under slutet av 1800-talet och som har en annan historia än den mer samtida universitetsmiljön i Umeå. Att studera här skiljer sig från de erfarenheter jag har av att studera vid Umeå Universitet på flera sätt. En av de största skillnaderna är att vi läser alla kurser parallellt, vilket har varit både utmanande (det krävs att ha lite is i magen i början då alla kurserna drar igång samtidigt) och givande, då jag upplever att jag har kunnat se kopplingar mellan mina kurser på ett tydligare sätt än hemma i Sverige. Ytterligare en aspekt som skiljer sig åt är att undervisningen i princip tar slut efter påsk, vilket innebär att det är cirka tre månader undervisning (från slutet av januari till slutet av april) och efter det är det en examinationsperiod under maj månad. Eftersom att min sista deadline var i mitten av maj så är jag alltså ledig resten av läsåret som slutar 12 juni. I början tyckte jag att det här upplägget var riktigt stressigt, då jag satt och skrev på fyra hemtentor samtidigt, men i efterhand så känner jag att det har varit en givande erfarenhet att få se hur universitetsutbildningar ser ut i andra länder och under vilka förutsättningar studierna sker. Det är ju inte heller helt fel att ha tid till att resa i slutet av terminen! I och med att utbytet är med School of Social Sciences här i Cardiff så är kursutbudet ganska brett och omfattar inte bara kurser i statsvetenskap. Jag har bland annat läst kurser i genusvetenskap, globalisering, policy processer och internationell säkerhet under min termin här, vilka jag kommer kunna tillgodoräkna mig som Statsvetenskap B när jag kommer tillbaka. Precis som i Sverige så har det varit varierande engagemang från lärare och studenter på olika kurser, men överlag har jag trivts med mina studier. Jag skulle säga att både upplägget på föreläsningar och seminarier samt de krav lärarna ställer på oss som studenter liknar nivån som vi har på Pol.kand. programmet. I genomsnitt har jag haft fem föreläsningar per vecka och ungefär två seminarier, vilket har gjort att jag fokuserat på ”required readings” snarare än att fördjupa mig i ”further readings” i läslistorna för att hinna med läsningen till alla kurser samtidigt. En av mina favoritkurser var den som handlade om internationell säkerhet som jag läste vid School of Law and Politics. Så mitt tips är att inte tveka att höra dig för hos andra institutioner än din hem-institution om du har möjlighet, de kan ha riktigt intressanta kurser också.

Aktiviteter och resor
Om du gillar att engagera dig i studentföreningar och göra saker tillsammans med andra internationella studenter så kommer du trivas på Cardiff University! Här finns studentföreningar (så kallade ”societies”) för allt ifrån politiska partier och Amnesty International till bakning och yoga. Jag har själv varit med och sjungit i en kör, vandrat med ”Hiking Society”, åkt på resor som anordnats av ”Erasmus Society” och gått på yogaklasser varje vecka. För att ta del av de här aktiviteterna måste en dock vara medlem i föreningarna, vilket kostar varierande mycket beroende vilken typ av förening det handlar om. Intäkterna går till studentkåren och föreningarna, så de återinvesteras i aktiviteter för studenterna. Jag har inte ångrat att jag lagt pengar på medlemskap i olika föreningar, för utlandsstudier är så mycket mer än själva studierna: att få träffa andra internationella studenter från hela världen genom Erasmus Society har varit bland det roligaste med den här terminen!

Cameron, Marion & jag på the Hay Festival i maj 2015

Cameron, Marion & jag på the Hay Festival i maj 2015

The Hay Festival i maj 2015

The Hay Festival i maj 2015

De månader som jag har varit här har jag även hunnit med att resa en hel del, både i Wales och runt om i Storbritannien. Något som jag verkligen rekommenderar är att besöka the Hay Festival, en bokfestival i den lilla pittoreska byn Hay-on-Wye i östra Wales som är känt för sina många bokaffärer och festivalen som anordnas i maj varje år. Jag gillade verkligen att få ta del av boksamtal och äta god mat i tält som är uppslagna mitt ute på landet bland gröna kullar och får som betar i bakgrunden. Dessutom är festivalen gratis! Missa inte heller att vandra längs kusten i Wales. Bara någon timme från Cardiff med tåg finns de mest fantastiska landskap.

Varför studera utomlands?
Under min termin utomlands har jag fått så många nya erfarenheter och lärt mig massor, till exempel har jag:
• Upplevt ett Brittiskt parlamentsval på nära håll
• Varit på mitt livs första rugbymatch
• Besökt tre huvudstäder: London, Cardiff och Dublin
• Träffat studenter från i princip hela världen och diskuterat allt ifrån politik till mattraditioner
• Fått nya perspektiv på mig själv som svensk medborgare/student och hur andra länder uppfattar Sverige i frågor som till exempel miljöpolitik och jämställdhet
• Utvecklat min engelska, både skriftlig och muntligt
• Tagit del av den Walesiska kulturen och hur det är att bo i ett annat land än Sverige

Jag tycker att du ska ta chansen att studera utomlands både för att det är så roligt och för att det ger din utbildning en internationell profil som du kan använda dig av i framtiden! Om du har några frågor tveka inte att höra av dig! Hälsningar, Loka

Utbytesstudier, Prag (Tjeckien), Louise Månesköld

Det mest frekventa jag fick höra när jag berättade för folk att jag skulle på en utbytestermin i Prag var:

”Åh, Prag är ju så vackert!”

Jag, som bara slängt in Tjeckien som en joker i min ansökan och som ärligt talat fick dubbelchecka i vilket land staden låg, tänkte att jag kommer bli besviken efter alla ord om hur vackert Prag är när jag väl kommer dit… Men det blev jag inte.

Utsikten från slottet i Prag. Otroligt vackert :´)

Utsikten från slottet i Prag. Otroligt vackert :´)

Jag hade innan jag åkte iväg halv förträngt halvt ångrat min ansökan. Jag hade det väl bra i lilla Umeå läsande mitt andra år på Pol.Kand-programmet? Trots det kände jag någonstans att jag ville testa på nått nytt och när det väl bara var några dagar tills jag skulle åka byttes mina tvivel ut mot förväntan. Man kanske tror att man ska dö till en början men det gör man inte. Åker man med Erasmus finns det flera andra människor i samma sits som du. Jag studerade på en skola som heter CEVRO Institute och läste i en klass med typ 15 andra utbytesstudenter. Jag trivdes med min klass som kom från olika ställen i världen (hur kul är inte det?) men hade en svensk i min klass som pluggar samhällsprogrammet på Umeå Universitet. Vi började med att presentera oss på engelska för att sen förstå att vi båda var från Sverige, till och med samma stad och i princip samma program.

Vi hade bara skola två dagar i veckan och skolan var verkligen inte betungande = mkt tid till annat skoj. Jag ångrar verkligen inte att skolan inte tog för stor del av min tid i Prag. När man är på en utbytestermin tycker jag att man ska ha tid att lära känna nya människor, se och testa på nya saker, resa runt. Man lär sig mycket på det med 🙂

Sen finns det dock möjlighet för den som vill plugga mer att göra det och lärarna rekommenderar böcker du kan läsa utöver föreläsningsanteckningarna. Jag var väldigt nöjd med kurserna vi läste som var lärorika. Skolan är väldigt liten vilket gör att man snabbt känner sig hemma och alla lärarna var trevliga och lätta att ta kontakt med. Dock ordnade inte skolan någon ”inspark” eller liknande vilket var lite tråkigt men man får försöka dra ihop något eget efter skolan.

Jag är inte speciellt bra på engelska men det var verkligen inget problem. I kurserna varierar språkkunskaperna och lärarna kollar mest efter innehållet och inte hur bra exempelvis grammatiken är.

En annan stor fördel med Prag är hur billigt allt är, speciellt mat och alkohol. Vi åt i princip ute varje dag och gick man ut och skulle ta några öl kändes inte varje omgång i plånboken. Det är inte som i Sverige när man har koll på varje öl för att räkna ut hur kvalitén på matlådorna kommer att se ut resten av veckan. En öl ute kostar runt 10-23 kr beroende på var man går och en ordentlig lunch kan man få från 25 kr till hur mycket som helst också beroende på vart man går.

Prag är ju hjärtat av Europa så det är ju både billigt och nära att resa till Wien, Berlin, Budapest, Krakow, Bratislava och så vidare. Så även om man vill se Prag och resten av Tjeckien har jag försökt att ta mig till några av dessa ställen också.

Jag älskar verkligen staden Prag men det är ju människorna som gör det. När jag skriver detta har jag bara tre veckor kvar här. Det är så mycket jag vill göra och se och jag önska jag kunde stanna här längre. Jag kommer att sakna alla vänner jag har fått här från olika ställen i världen. Jag kommer att sakna att gå ut en måndag, tisdag och torsdagskväll. Jag kommer att sakna att det händer så mycket att man känner det är lite jobbigt att behöva säga ja till något för det betyder att man måste säga nej till något annat. Jag kommer att sakna att kunna välja mellan typ sex olika beachklubbar att spela beach på (jag tycker om att spela beachvolley). Jag kommer att sakna att gå runt i vackra Prag och att inte uppskatta det så mycket eftersom man har lyxen att få gå där varje dag en hel termin…

Även om det ska bli kul att komma tillbaka till Umeå så rekommenderar jag verkligen (!) att ta chansen att åka på en utbytestermin. Att åka med Erasmus är en möjlighet som alla borde ta. Varje dag. Hela tiden. Nej, men jag hade i alla fall en lyckad termin och är så glad att jag åkte. Hur lärorikt och allt det än är så är det mest av allt fett kul 🙂

Här kommer lite bilder!

En karta över Tjeckien och några av de större städerna.

En karta över Tjeckien och några av de större städerna.

Från en bar där ölen kom i små tåg ut till bordet. Lite fånigt, väldigt roligt.

Från en bar där ölen kom i små tåg ut till bordet. Lite fånigt, väldigt roligt.

Bubblor som täckte beachplanerna när det fortfarande var rätt kallt.

Bubblor som täckte beachplanerna när det fortfarande var rätt kallt.

Jag fick hjälpa till i processen när man blåser en egen vas i glas i en stad utanför Prag.

Jag fick hjälpa till i processen när man blåser en egen vas i glas i en stad utanför Prag.

Utbytesstudier, Indien, Maja

När jag var sjutton år var jag i Indien för första gången. När jag då lämnade landet lovade jag mig själv att någon gång åka tillbaka. Undermin femte termin på Pol Kand programmet fick jag chansen att åka tillbaka till Indien, denna gång med Kulturstudier. Kursen jag läste var Freds- och Konfliktstudier A och blev alltså min valbara termin inom programmet. Kulturstudier håller sina kurser i Indien i staden Pondicherry som ligger i den sydöstra delen av landet. Staden är en gammal fransk koloni, vilket gör den annorlunda från andra delar av Indien. Delar av staden känns ganska europeiska, med moderna caféer och butiker samt fransk arkitektur.

Indien är en upplevelse olik alla andra. I Kulturstudiers broschyr står det ”Den franska delen vars arkitektur och atmosfär närmast påminner om en mindre medelhavsstad, präglas av vackra lugna kvarter och trädkantade smågator. Den Indiska delen är som traditionella sydindiska städer i övrigt: intensiv, händelserik, färgstark och tätt befolkad ”. Allt detta stämmer. Vad de dock glömt att säga, är att hörnet vid vårt boende också fungerade som någon from av sopstation där kastlösa människor satt och sorterade sopor, samt att det mer ofta än sällan stod män där och kissade när en gick förbi. Mest troligt kommer du att trampa i kobajs, bli magsjuk, få obehagliga kommentarer av män på gatorna och tröttna på ris. Allt det är dock delar av den Indiska upplevelsen och det kaotiska med Indien är också det som ger landet dess charm.

Studierna i Pondicherry hålls på en resort ca. tjugo minuters bussresa från staden. Generellt hade vi föreläsningar på förmiddagen. På eftermiddagen kunde vi stanna på resorten och plugga (läs: bada) eller åka tillbaka till lägenheterna. Föreläsarna höll överlag hög standard och plugget var till stor del vad du gjorde det till. Visst fanns det dem som läste alla artiklar på litteraturlistan och var hundra procent engagerade på alla föreläsningar, men vi som inte gjorde det kunde ändå klara kursen väl! Vill du ha högklassiga studier där du lär dig mängder om fred och konflikt kanske detta inte är något för dig. Vill du däremot dricka vin på vardagar, börja röka, lära dig förstå norska, utforska en ny kultur (både den norska och Indiska!) och ha väldigt roligt är det ett mer passande val.

Eventuella kunskapsluckor i mina freds- och konfliktkunskaper vägs dock upp av allt annat jag lärt mig. Det är extremt utvecklande att placeras i en ny kultur och bo ihop med helt nya människor med olika bakgrund. Som en relativt osocial och cynisk person var det ibland jobbigt att hela tiden vara runt andra människor och jag älskade långt ifrån alla. De goda stunderna övervägde dock med säkerhet de dåliga och jag ångrar inte en sekund att jag åkte.

Vi fick hela tiden höra att tiden då Kulturstudier har sina kurser i Pondicherry kallas för ”the Norwegian Season” av de lokala killarna. Bland det jobbigaste med Indien är alla kommentarer, tafsande och blickar från män. Upplevelserna av landet varierade absolut baserat på kön och om du som tjej ska åka till Indien är det bra att ställa in sig på ett visst mått av utsatthet som kvinna. Det positiva med att resa med Kulturstudier är dock att personalen på plats kan hjälpa och stödja ifall det händer något.

Förutom de vanliga föreläsningarna ordnade Kulturstudier också andra resor och studiebesök. Vi gick bland annat på en fyra timmar lång pilgrimsvandring tillsammans med några hundra tusen indier samt besökte ett äldreboende, kvinnorättsorganisationer och den utopistiska hippiekollektiv-staden Auroville. Dessutom finns det möjlighet att själv utforska Indien på helgerna. Jag var bland annat i Bangalore och Varanasi och det var väldigt roligt att se andra sidor av Indien då kulturen varierar väldigt mycket mellan olika delar av landet. Efter kursens avslut kände jag mig ganska färdig med Indien och reste vidare till andra delar av Asien.

Har ni några frågor går de bra att maila malinharnesk@nordpol.se så guidar jag er vidare till Maja!

Praktik Utbyte, Piteå och Brasilen, Anna Lundgren

Anna Lundgren heter jag Politices kandidatstudent med inriktning Statsvetenskap. Det här blir ett lite längre blogginlägg än vanligt. Jag ska berätta om min praktik och om mina tre månader i Brasilien.
Målet med min praktik var att få en uppfattning om vad jag som blivande Pol.kandare egentligen kommer arbeta med när jag blir klar samt att knyta kontakter inför framtida arbetsmöjligheter. Jag hade inte den blekaste aning om vad jag skulle söka för praktik. Den kanske vanligaste frågan vi får ”vad blir vi egentligen när vi står där med vår examen?”. Vad ska jag söka för praktikplatser? Ska jag söka hos privata aktörer eller offentlig förvaltning? Kanske ska jag söka utomlands? Sikta mot stjärnorna i EU, FN, olika ambassader? Allt var en stor röra. Jag kontaktade en hel del ställen och visste inte riktigt vad jag höll på med men till sist blev jag erbjuden praktikplats på Piteå Kommuns kommunledningskontor, Region Västerbottens internationella avdelning och Ernst & Young. På grund av en rad olika anledningar och tajming i livet hamnade jag i min hemstad Piteå på kommunledningskontorets strategiska enhet som tjänsteman. Där jobbade jag tillsammans med kommunchefens främsta kommunstrateger, samhällsstrateger, internationella samordnare, kommunsekreterare, administrativa handläggare, projektledare och många andra.1

På Piteå Kommun fick jag, till min förtjusning, arbeta med många olika saker. Exempelvis:

  • Utredning av Kultur och fritidsnämndens aktivitetsbidrag ur ett jämställdhetsperspektiv. Jämförde hur jämställt bidraget är mellan pojkar och flickor i Piteå samt jämförde resultaten med hela Sveriges totala resultat. Jag presenterade även förslag på åtgärder för en mer jämställd kultur och fritid i Piteå samt presenterade utredningen för Kultur och fritidsnämnden.
  • Deltagande i Piteå Kommuns omvärldsanalys som bla ligger till grund för kommunstyrelsen och kommunfullmäktiges beslut av budgeten för framtiden. Där skrev jag och analyserade resultat kring hur EU påverkar Sverige, Sveriges lokala och regionala delar med fokus på Piteå kommun med närliggande kommuner. I och med detta fick jag ansvaret att organisera en omvärldsanalyskonferens med Piteå, Skellefteå, Arvidsjaur och Arjeplogs kommun närvarande. Där presenterade jag min del av omvärldsanalysen.
  • Arbete med unga och studenter i Piteå genom ”UngiPiteå” och ”StudentiPiteå” projekten. Varit ute i skolor med enkäter, intervjuat och pratat med unga och studenter. Gjorde även en utredning kring hur studentstäder jobbar med sin studentkommunikation och hur man på bästa sätt uppnår en bra studentstad.
  • Sammanfattning av SKLs (Sveriges Kommuner och Landstings) Servicemätning av kommunernas myndighetsutövning ”Insikt” på ca 350 sidor till en rapport som delades ut till berörda parter och som jag och min handledare även presenterade för kommunfullmäktige. Det var en utredning gällande hur bra företagsklimat kommuner i Sverige har, olika jämförelser mellan kommunerna samt förslag på hur man som enskild kommun kan förbättra sig.

En mycket bra praktik med många vunna erfarenheter. Från Piteå Kommun och praktik till något helt annat..

Sida vid sida syns skyskrapor och träskjul, uteliggare och rika, orörd djungel och stora städer. Ett kontrasternas land, Brasilien.

2 3

En fullständig överblick är omöjligt i ett land som ännu inte helt överblickar sig själv.. ändå måste man göra ett försök. Jag har rest via Svenska Kyrkans utbytesprogram ”Ung i den världsvida kyrkan”. Det är inte ett volontärprogram, som många tror, utan det är ett stipendium och ett kulturutbyte där deltagarna reser ut som ambassadörer för Svenska kyrkans internationella arbete. Meningen med utbytet är att utbyta erfarenheter med personer vi träffar, fundera över livet, tron och kyrkans roll i världen. Den här resan var en Resa på många sätt. Det var en resa i bokstavlig mening, jag reste från Sverige till en annan kontinent, ett annat land. Jag träffade många människor och jag fick ta del av deras resor såväl som dom fick ta del av min. Jag spelade fotboll i djungeln med ungdomar som inte haft en lätt start i livet (Where I, by the way, gjorde flest mål vilket var oerhört roligt tyckte dom..för hur kan en tjej göra flest mål under hela dagen?). Jag spelade tills jag hade blodblåsor under fötterna. Jag kramade och kindpussade fler främlingar än vad jag kan räkna till, jag hängde med människor från gatan och lyssnade till deras historier och gav dom min uppmärksamhet. 4Allt detta har fått mig att fundera mycket på livet och världen. Livets resa, världens resa, kyrkans resa. Kyrkan utför otroligt mycket socialt arbete världen over. I länder där regeringens sociala arbete inte räcker till hänger hela samhällen på att andra aktörer engagerar sig, där är kyrkan en enorm aktör som folk inte överlever utan. Detta märks inte på samma sätt i Sverige som i andra länder, men det gäller även Sverige. Under resan har jag dansat capoeira och samba, spelat musik och sjungit sånger, varit engelskalärare, varit på festival, pratat med politiker, upplevt ett brasilianskt val, klappat gatuvalpar, umgåtts med tonåringar som fått utstå mer än en människa någonsin ska behöva utstå under en hel livstid och jag har besökt sjukhus och vårdcentraler. Jag har befunnit mig i salar på barnhem med en massa små vita spjälsängar med barn som sakta börjar vakna upp med rufsigt hår och trötta ögon.

5

Sist, men kanske störst.. jag har sett Brasiliansk fotboll i en enorm Brasiliansk VM-arena, fantastiskt! Vad som är mindre fantastiskt är bygget runt arenan(orna). Den debatten känner säkert folk igen sen VM i fotboll som hölls här i Brasilien i somras. Stora favelasområden rivs, hundratusentals människor blir hemlösa och en ny stor arena byggs upp. Arenan byggs upp av personer som riskerar sina liv och som inte har bra arbetsvillkor alls. Husen som får stå kvar som nu befinner sig närmast arenan försöker rika personer ”lura” av ägarna för en billig peng (när nu tomterna plötsligt är värda en hel del). Familjerna som bor i husen tjänar mycket pengar varje match arenan håller genom att sälja grillmat, öl eller fotbollssouvenirer. Men synen av den supermoderna fotbollsarenan på ena sidan av gatan och de fallfärdiga favelorna på den andra säger en hel del om dagens Brasilien.7 6

Jag känner mig otroligt tacksam. Tacksam for resan. För mitt liv. För det jag har. För folk jag träffat. Jag känner glädje. Jag känner kärlek. Men ibland känner jag även en sorts hopplöshet. När jag ser eller träffar personer som verkligen inte har det lätt och att jag inte kan göra särskilt mycket åt det. När barnhemmet tycker det är bra att en 16åring har en pojkvän som är över 30år för att då får hon känna kärlek, som hon kanske aldrig fått tidigare, och för att då har hon en bra chans till att få skaffa en egen familj med honom som kommer leda till ett bra liv för henne. Eller när jag för en diskussion med någon som inte tycker homosexualitet är riktigt okej och jag inser att det nog inte bara är den personen utan förmodligen majoriteten av befolkningen. När tre barn dött pga ett elstängsel runt ett hus, som i princip alla hus har i Brasilien. Saker är otroligt komplexa och stora, det behövs mycket för en förändring. Jag kan inte förändra något så stort själv, jag kan bara göra det jag kan så bra som möjligt. Diskutera, lyssna och framföra mina egna åsikter. Vara ett ljus och sprida värme, kärlek, glädje, hopp och drömmar. Man måste förstå kulturskillnaden, dom olika historierna, normerna och värderingarna som skiljer Brasilien och Sverige åt. Men trots förståelsen är det ibland svårt att förstå hur olika vi ser på saker och ting. Jag blir glad av att se verksamheternas arbete samtidigt är det jobbigt att se verkligheten där sådana verksamheter behövs och även inte alltid räcker till. Men det jag väljer att fokusera på är kärleken och engagemanget som finns i miljontals människor ute i världen. Hoppet i människor om att vi tillsammans kan göra saker och ting bättre. Engagemang och utbildning. Ett kontrasternas land Brasilien och mitt andra hem.8

Har du några frågor om min praktikplats, om min resa eller helt enkelt bara vill snacka lite, kontakta mig på lundgrenanna@live.com

Kram på er!

Utbytesstudier, Cape Coast (Ghana), Julia Norgren

AKWABAA!

Jag hälsas välkommen på fanti av en stor skylt fäst på väggen i ankomsthallen. Jag har rest i nästan ett dygn då jag denna tidiga lördag morgon anländer i Accra, huvudstad i Ghana – Västafrika.På flygplatsen möts vi av Michael, vår field manager. Han eskorterar oss till minibussen som ska transportera oss hela vägen till Cape Coast där vi ska spendera kommande termin.

Jag heter Julia Norgren och studerar politicies kandidatprogram, inrikting statsvetenskap. Som många kanske redan vet så är den femte terminen på programmet valfri och jag visste att jag inte ville inte studera ännu en kurs på universitet i Umeå den terminen. Istället letade jag både efter praktikplatser och utbytesprogram. Efter lite googlingar så fann jag kursen ”Global Environmental Studies” i Ghana.

Utsikt över Brenu Beach från vårt studiecenter

Utsikt över Brenu Beach från vårt studiecenter

Vad är det då för kurs jag har läst? Det är en kurs à 30 HP som ges i samarbete med Högskolan i Oslo och Åkershus och organisationen Kulturstudier. Denna kurs är dock inte den enda som erbjuds av Kulturstudier, så om ni efter detta inlägg är sugna på att veta mer föreslår jag att ni tar en titt på deras hemsida. Halva kursen är förlagd på plats i Ghana, medan den andra halvan av kursen är självstudier och kan tillbringas var som helst i världen. Vill man alltså resa före eller efter man anländer till Ghana är det möjligt. Dock ska man skriva uppsats under självstudieperioden så lite disciplin krävs.

All vår undervisning var på engelska och föreläsarna kom från alla världens hörn. Studenterna kom främst från Skandinavien, men vi hade även studenter från Ghana i vår klass. Studiebakgrunder och erfarenhet varierade kraftigt; geografi, sociologi, biologi, samhällsplanering, medicin, traditionsmusik, journalistik, somliga kom direkt från gymnasiet och så jag. Detta var otroligt givande då diskussionerna fick många olika infallsvinklar.

 

Vi gjorde flera studiebesök. här tillverkas palmolja

Vi gjorde flera studiebesök. här tillverkas palmolja

Standarden på kursen var något bättre än jag väntat mig. Det bör dock påpekas att detta är en A-kurs och för den mer studieerfarne var många övningar en baggis. Men ärligt talat så var kanske inte heller själva föreläsningarna anledningen till att åka till Ghana och studera. Trots lite sämre kvalitet bitvis så har jag lärt mig otroligt mycket, fått helt andra perspektiv på saker och ting och detta är saker man aldrig någonsin kan lära sig i ett klassrum.

Tyvärr är denna kurs inte ett utbyte med ett annat universitet, vilket innebär att kursavgiften måste man betala själv. Det finns dock ingen anledning till att oroa sig över det, för på den fronten är CSN väldigt givmilda. De beviljar inte bara lån för själva kursavgiften, de täcker även kostnader för mat och boende under studietiden, flygbiljetter samt försäkringar. Dessutom, om man är ute i lite bättre tid än jag själv så finns det även flera stipendier att söka.

OBRONI OBRONI! HI!

Jag vandrar ner för kullen från Nana Bema där jag bor. Barnen på gatan ropar efter mig och vinkar. Obroni betyder vit och används för att få din uppmärksamhet. Cape Coast  är en stad längs med Ghanas kust där det aldrig någonsin är tyst. Det är musik, dans, gudstjänster och böneutrop från minareter, gatuförsäljare och taxibilar som tutar. Människor är väldigt vänliga och stannar dig gärna för att byta några ord. Ghana är med andra ord väldigt annorlunda från kvarteret på Carlshem där jag bor.

Gata i Cape Coast

Gata i Cape Coast

Gillar du tropiska frukter så har du kommit rätt, här är det billigt!

Gillar du tropiska frukter så har du kommit rätt, här är det billigt!

Tyger på marknaden i Cape Coast

Tyger på marknaden i Cape Coast

 

Jag hade turen att komma riktigt nära en elefant!

Jag hade turen att komma riktigt nära en elefant!

För den som vill så finns det väldigt mycket att uppleva i Ghana. Jag har i princip rest varje helg under min vistelse och det är relativt billigt. Jag har vandrat i berg, badat i vattenfall, varit på safari, besökt städer och byar, paddlat, ridit och där i mellan även druckit någon öl.

 

Sammantaget är jag otroligt nöjd med min termin och ångrar inte en sekund att jag åkte. Utöver de akademiska meriterna så har jag fått minnen för livet, flera nya vänner och ett lite annorlunda sätt att se på saker och ting.

Har ni frågor och vill veta mer så kan ni mejla mig: tildajulianorgren@gmail.com

 

Medasee pa, tack så mycket!

Kulturstuider Autumn 2014

Kulturstuider Autumn 2014