Praktik,Law Offices of Hannah E. Sims.,USA, Faw Azzat

IMG_9864 (1)Jag heter Faw Azzat och läser femte terminen på Politices Kandidatprogrammet med inriktning på Statsvetenskap vid Umeå Universitet. Jag har fått äran att skriva ett inlägg i den här bloggen om min praktik som jag gör på en advokatfirma i Oakland, en stad i San Francisco Bay Area.

Allt började med ett mail till min kusin som bor i USA. Jag hade egentligen inga större förhoppningar om något napp så ni kan ju tänka er den positiva överraskningen som väntade när det visade sig att en advokatfirma tacksamt ville ta emot en praktikant från Sverige. Många undrar säkert hur en praktikplats på en advokatfirma går hand i hand med min Statsvetenskapliga inriktning.
Det gjorde jag med till en början. Därför bad jag min handledare på praktiken maila mig kommande arbetsuppgifter för att få ett godkännande av statsvetenskapliga institutionen att praktiken föll inom ”rätt ramar” vilket den lyckligtvis gjorde. Med det skrivet vill jag uppmuntra alla som är intresserade av en praktik att söka allt som verkar intressant. Sök hellre för många praktikplatser inklusive några ”osäkra kort” än för få. Min praktikplats har exempelvis aldrig annonserat efter praktikanter tidigare.

IMG_9866Advokatfirman där jag gör min praktik är specialiserad inom familjerätt. Det innebär att fallen vi hanterar omfattar barnförmynderskap, våld i nära relationer/hemmet, underhåll osv. På kontoret jobbar totalt sex advokater, tre paralegals och en receptionist. Min handledare, Danya, jobbar som paralegal och därför faller mina arbetsuppgifter mestadels under samma professionella fack. De huvudsakliga uppgifterna jag har består av att:

  • Organisera firmans arkiv innehållande alla pågående fall m.m.
  • Sköta kommunikationen med klienter via telefon/fax/mail
  • Förbereda inför rättegång eller domstolsförhör
  • Hjälpa firman att överföra klient-information till deras rättsliga mjukvaruprogram
  • Tar firmans inkommande telefonsamtal och bokar in möten
  • Lär mig om det Kaliforniska rättsystemet och ser till att firman följer de aktuella lagarna

IMG_9874IMG_9871Mitt arbete är självständigt och min handledare Danya har gett mig fria tyglar att hantera och lösa problem på mitt sätt. Vi har totalt 90 pågående fall och jag har fått chansen att fördjupa mig extra i några av dessa vilket har varit fantastiskt lärorikt.

Dagarna är långa men ibland kan en och annan amerikansk ”National Holiday” göra veckan kortare. Hittills har jag upplevt National Boss’s Day, Columbus Day och Halloween. Holidays är något amerikanerna älskar att fira och de senaste veckorna har hela San Francisco och Bay Area varit utsmyckat med dödskallar, spöken, pumpor och orangea neonlysen.

Något annat jag uppskattar här är de små fiffiga uttrycken jag lärt mig. Fall back = vintertid och Spring forward = sommartid. Häromveckan skulle jag skruva ihop en kontorsstol och fick lära mig att ”Lefty-Loosy” och ”Righty-Tighty”. För en tankspridd själ som mig kommer dessa uttryck komma väl till pass. När jag inte lär mig smarta uttryck kan det hända att min chef lär mig hebreiska medan jag lär henne arabiska. Vissa dagar pratas det spanska på kontoret och andra dagar diskuteras europeisk politik.

Mångkulturen är fantastisk och det märks tydligt att USA är uppbyggt av migration.

 

San Francisco är för övrigt en magisk stad. Det råder en härlig atmosfär och staden ligger obeskrivligt vackert beläget mellan Bay Bridge och Golden Gate. Staden är internationell och nu när dollarn legat kring sju kronor är det faktiskt rätt billigt att utforska. Mitt favoritställe hittills är något som heter artists market, där konstnärer av alla slag ställer ut egen konst.

Nu måste jag sluta, tidig morgon imorgon! Maila: faw.azzat@gmail.com för frågor.

Tack för mig 🙂

IMG_9873

Annonser

Utbytesstudier, Wright State University (WSU) i Dayton, Ohio, USA, Robin Myte

”BAMBAMBAMdadadaaaa”. Amerikanska nationalsången hörs dovt för andra gången idag från den närliggande militärbasen, jag börjar kunna den nu. En gång till ska den gå igång innan dagen är slut. ”whaddup Robiiiiin”, min rumskamrat är hemma, jag svarar tillbaka med frågan ”whadduuup” precis som en ska, tar en tugga av min Reese’s, och fortsätter räkna partialintegrering.

Robin här, tog ut min pol.kand år 2012, och under höster 2011 gjorde jag en utbytestermin på Wright State University (WSU) i Dayton, Ohio, USA. Det var en nästan onödigt bra termin, med massvis av sköna människor och stabil utbildning med hög akademisk standard.

Bild

Mattehuset på WSU

Jag åkte på de centrala utbytesavtalen som Umeå Universitet har med en mängd olika universitet i världen. Platserna till dessa skolor delas ut efter ett slags poängsystem, där den som har högst poäng får företräde till platserna om flera sökande finns. Poängen baseras inte på kursbetyg som vissa tror, utan andra saker såsom engagemang i föreningar och Buddy programme. Så vet en med sig att en vill åka till platser som är populära (exempelvis Australien, USA), så är ett hett tips att engagera sig i studentföreningar och Buddy programme (som för övrigt ger mycket mer än bara sök-poäng såklart!).

WSU är ett universitet med ungefär 20 000 studenter, som ligger i Dayton (ca 200 000 invånare). Campus ligger i en förort där majoriteten av studenterna också bor och lever. Där finns mesta man behöver (affärer, träningsanläggningar, pubar), som ett eget litet studentsamhälle.  Jag själv bodde ungefär 100 meter från skolan, tillsammans med två andra amerikanska studenter i en gemensam studentlägenhet. Tror jag betalade runt 3500 kronor i månaden för boendet, som jag fick via skolan utan den minsta ansträngning från min sida. Detta mönster går igen för ganska mycket av de praktiska sakerna. Hjälpen från de internationella koordinatorerna på WSU när det gällde val av kurser, boende, brottning med amerikanskt pappersarbete, var på curling-nivå, vilket såklart är skönt.  I övrigt var det billigt att leva, priset för mat och converse ligger på en bråkdel av de svenska priserna, som ni säkert redan vet.

Bild

College basketball – WSU Raiders

Själva utbildningen upplevde jag som seriös och relativt högintensiv. Jag läste de klassiska mattekurserna  där borta (analys, linjär algebra). Den största skillnaden gentemot svensk universitetsutbildning är egentligen alla obligatoriska moment. Varje vecka har en hemläxa i varje kurs, som utgör en andel av ditt slutbetyg, och varje termin innehåller tre tentor; två midterms och en final som vardera också motsvarar en andel av betyget. Så beskrivningen om att utbildningen i USA skulle vara enkel eller lättsam håller jag verkligen inte med om, men det är möjligen så att det skiljer sig mellan ämnen, institutioner och skolor.

Bild

Halloween i USA

Socialt är USA fantastiskt, det är bara att erkänna. Det är väldigt enkelt att träffa nya människor, speciellt amerikaner. En av de största anledningarna till att åka utomlands, i alla fall under grundutbildningen, tycker jag är att träffa människor från andra länder och uppleva saker, så att välja lite enklare kurser kan nog vara en bra idé. Vi åkte runt rätt mycket på helgerna. Omkring Dayton ligger många lite större städer. Chicago är t.ex bara 4-5 timmar bort med bil från Dayton, och de stora städerna i Ohio: Cincinatti, Columbus, Cleaveland, är allt från 30 min till 2 timmar bort.  Bil är nödvändigt för att göra allt egentligen, men detta är inget problem för alla dina nyfunna amerikanska vänner har en! Gillar en att träna så hade alla studenter tillgång till ett antal fräscha GRATIS träningsanläggningar runt om på campus. En kunde också träna med något av alla sport lag som finns, själv tränade jag en del med personer från löparlaget och simlaget.

I övrigt är college i USA lite som på film. Vill en veta mer om exempelvis hur det är på football- eller basketmatcherna, eller röda-plastic-cup-husfesterna refererar jag till filmerna ”Old School” och ”American Pie”. Tornado-larmet på campus är också spännande.

Just det, en sak till, jag hamnade på sjukhus en gång. Inget allvarligt, liten allergisk reaktion bara. Fick en spruta, var på sjukhuset ungefär en timme totalt. Notan blev strax under 3000 dollar (3000 dollar!!). Sjukförsäkringen jag hade via utbytesavtalet betalade omgående, och jag behövde inte utföra något pappersarbete överhuvudtaget. Curlad, ännu en gång.

Bild

3000-dollarssprutan!

Thus, för att summera: Gå med i Buddy Programme, engagera dig i någon studentförening, åk till USA ,och lev.

Om ni har frågor så är det bara att höra av er, förslagsvis till maxmyte@gmail.com

Praktik på Svenska Handelskammaren Atlanta – Georgia, Sara Williams

Jag hade under vårterminen 2013 ganska svårt att motivera mig själv till att faktiskt bli färdig med mina studier. Jag hade hela tiden en ständig oro för vad som skulle hända sen. Min inriktning på polkand-programmet är freds- och konfliktstudier, även om jag verkligen har tyckt att det har varit otroligt intressant så har jag varit lite orolig för att den inriktningen skulle stänga en del dörrar åt mig. Både jobbmässigt men också för vidare studier, så med det i åtanke beslutade jag mig för att skjuta på problemet och söka praktik istället=)

Jag gick in på LinkedStudent via Umeå universitets hemsida och hittade ett antal intressanta praktikplatser, de flesta i USA. Jag hittade en annons som jag tyckte var lite extra intressant, Business Development Coordinator Svenska Handelskammaren Georgia.

Bild

Kontoret

Bild

Downtown Atlanta

Jag har alltid sett mig själv som en person som skulle göra en utbytestermin, men av olika anledningar så blev det aldrig riktigt av så det här såg jag som min chans att verkligen komma iväg.

Med stöd av min sambo och mina vänner så ansökte jag och till min stora förvåning gick jag vidare i intervjuprocessen. Väl där så hade jag en intervju över Skype och blev efter några dagar erbjuden praktikplatsen, mitt största bekymmer då var att det skulle vara på 12 månader. Med tanke på att jag hade en sambo där hemma så kände jag helt enkelt att 12 månader var ett alldeles för stort åtagande, sen ville jag faktiskt inte heller skjuta på min examen i ett helt år. Så jag tackade nej men sa att om de kunde överväga att erbjuda mig 6 månader så skulle jag tacka ja på en gång. En några dagar återkom de och erbjöd mig 6 månader. Efter det följde en lång och seg byråkratisk process med visumansökningar och det ena med det andra. Men den 22:a maj satt jag äntligen på planet över till Atlanta.

Bild

Lägenheten och poolområdet

Praktikanter på Svenska Handelskammaren Georgia (SACC-GA) har den stora förmånen av att få både boende och bil gratis. Något som jag tror är väldigt unikt i dessa sammanhang. Jag delade en stor lägenhet i ett underbart område av staden tillsammans med den andra praktikanten Lindsey och vi fann varandra första dagen. Vi hade ett fantastiskt halvår tillsammans och blev väldigt nära vänner.

Mina främsta arbetsuppgifter som Business Development Coordinator var att försöka hitta ett mervärde för Handelskammarens existerande medlemmar samtidigt som jag skulle försöka göra oss unika för att på så sätt locka till sig fler medlemsföretag. Utöver det så var mina andra huvuduppgifter bokföringen, projektledning av olika slag, ansvara för ett antal kommittéer och deras arbete. Kommittéerna bestod av kammarens ledamöter. Svenska Handelskammaren är en stor paraplyorganisation och bara i USA finns det nästan 20 olika kammare, med totalt 2300 medlemsföretag gör det SACC-USA till den näst största Europeiska handelskammaren i USA.

Bild

Vi bjöd Elektras 180 anställda på hemmagjorda kanelbullar.

Atlanta är en fantastisk stad som, när man väl kommit in i trafiken och det faktum att folk kör som idioter, verkligen har något nytt att erbjuda hela tiden! Coca Cola museum, världens största akvarium, OS museum ja det finns verkligen något för alla. Varken jag eller Lindsey fick så mycket fritid som vi hade trott att vi skulle få, det var väldigt mycket hårt arbete, långa arbetsdagar och en hel del jobb på helgen.

Bild

Coca-Cola museum

Den fritid som vi hade spenderade vi vid poolen, i något av Atlantas alla köpcentrum eller på någon mysig restaurang. Vi hann dock med en tur till Florida för att fira ”4th of July” och sen avslutade jag min USA vistelse med en tre veckor lång semester på västkusten tillsammans med min sambo.

Bild

Man kan fira Midsommar utanför Sverige också

Atlanta är en stor stad med ett otroligt stort utbud av allt du kan tänka dig. Maten och religionen står i fokus, även om Atlanta som stad är ganska fritt så märkte man tydligt av att religionen spelade en stor roll i människors liv. Alla (väldigt många) gick i kyrkan på söndagar och uttryck som ”God bless you” var ständigt förekommande. Atlanta, Georgia ligger i den amerikanske södern, jag vet inte om ni har hört talas om uttrycket ”Southern Hospitality”, men det är ett uttryck för den otroliga vänligheten och öppenheten som människor visar varandra (bortsett från trafiken, där är det som om allt hyfs försvinner så fort det har startat sina ”oversized” pickup trucks). Människor är så otroligt artiga, trevliga och måna om att hjälpa varandra. När de hörde att man kom från Sverige blev det bara ännu trevligare och måna om att visa upp en bra sida av staden.

Bild

Min drog i USA- FROZEN YOGHURT! Kan vara det jag kommer att sakna allra mest.

Även om jag tycker att Atlanta är en fantastisk stad så är det också en väldigt segregerad sådan, det är lätt att stirra sig blind på de fina skyskraporna i Buckhead eller Midtown, eller drömma sig bort bland alla lyxbutikerna i Phipps Plaza. Men Atlanta kämpar med ett väldigt stort fattigdomsproblem och man hade hela tiden ett visst säkerhetstänk i bakhuvudet.

Med det sagt skulle jag verkligen rekommendera alla att både åka till Atlanta men också att våga söka praktikplats, det här är något som jag verkligen tror och hoppas kommer att ha en avgörande roll när jag i framtiden söker jobb.  

Om du undrar något mer, eller har frågor kan du kontakta Sara på sarawilliams88@hotmail.com