Minor Field Studies på Haiti, Emma Barkström

”Republiken av NGOs”, med ett av det högsta antalet organisationer i världen är detta namn ganska talande för det fortfarande rådande kaos Haiti befinner sig i. Vi befann oss i Port-au-Prince, huvudstaden där över 2 miljoner människor trängs på en liten yta, allt från Pétionville, ett populärt turistmål där förmögna business män, diplomater och överklassen bor till slumområden som Cité Soleil växer fram ur den alltmer pressade situation där människor lämnar landsbygden för att ge storstaden en chans till en bättre vardag. Dygnsrytmen är hektiskt, likaså det hårda klimat NGOs möter idag, och vi fick bevittna trenden, trenden av att inte kunna uppnå sina mål och lämna landet.

Möjligheten att få åka iväg på en Minor Field Study (MFS) blev ett av mina sista mål som student på Programmet för Internationell kris – och konflikthantering vid Umeå Universitet. Nyss hemkommen från utbytestudier i Chile var jag beslutsam att ta chansen att få åka iväg igen, det var i mitten av januari 2013 i kalla Umeå som jag och min klasskamrat Julius Adolfsson bestämde oss för att tillsammans satsa helhjärtat på att få åka iväg på MFS.

Men vad innebär då ett MFS stipendium? Detta är ett resestipendium på 25.000 SEK finansierat av Sida som syftar till att ge studenter möjlighet att kunna skaffa sig kunskap om utvecklingsländer och utvecklingsfrågor. Studenter som ska skriva sin C- alt. D-uppsats har möjlighet att söka detta stipendium och kravet är då att man genomför en kortare MFS kurs (obligatorisk) samt genomför sin fältstudie under minst 8 veckor. Stipendiet kan man bara få erhålla en gång. Sida distribuerar över samtliga stipendier, och Sveriges universitet får i sin tur ansöka om antalet stipendium som sedan fördelas över universitetens institutioner. Detta innebär att alla universitet har olika antal stipendium och detta kan även skifta från år till år. Den statsvetenskapliga institutionen vid Umeå Universitet hade under 2013, 5 MFS stipendier att dela ut.

Förberedelserna inför MFS ansökan var en minst sagt hektisk period. Det finns en mall för ansökan som beskriver vad som ska vara med, man kan säga att slutresultatet är en ”miniversion” av C-uppsatsen, problematiken för vår del var att metodkursen började väldigt sent, och om man inte tidigare skrivit en C-uppsats så kan man möta en hel del hinder. Men det vi gjorde var att vi skaffade en handledare som kunde guida oss på vägen för att underlätta vår ansökan. Samtidigt som vi satte oss in i teorier och val av ämne så skickade vi ut massmail till organisationer på Haiti för att undersöka om det fanns ett intresse för att kunna genomföra intervjuer och om vårt ämne var lämpligt att undersöka.

Vi valde att vår uppsats skulle handla om hur NGOs samarbetar under katastroftider, Haiti blev då ett lämpligt val på grund av det höga antalet NGOs och jordbävningen 2010.  Vi fick väldigt bra respons från Haiti samt kontaktpersoner i fält vilket är en av förutsättningarna för att studien ska kunna vara genomförbar. De kriterier som ligger till grund för bedömningen av MFS ansökan är; kvalitén på forskningsplanen, studiens relevans, genomförbarhet samt budget.

I mars fick vi reda på att vi hade erhållit MFS stipendiet, vi åkte iväg på den obligatoriska MFS kursen som hölls i Härnösand, detta var två intressanta dagar, innehållsmässigt inte så mycket nytt (speciellt för en IKKare) men det var roligt att få träffa studenter från hela Sverige som skulle åka ut på MFS. Ett tips är att starta en Facebook grupp för dem ni går MFS kursen med, på så vis kan ni uppdatera varandra vad som händer samt ge varandra värdefulla tips ute i fält.

I början av april satt vi på planet till Haiti, vi skulle bo på Wall´s International Guest House i Port –au –Prince och våra kontaktpersoner i fält, Star of Hope skulle hämta upp oss vid flygplatsen. Vi möttes av en slående hetta, det tropiska klimatet med 30 +  var en stor kontrast mot Umeås kalla vintrar. Vi hade inte kunnat välja ett bättre ställe att bo på för vår undersökning. Wall´s International Guest House drivs av en kanadensare som jobbat på Haiti under många år. Detta guesthouse tar emot internationella gäster året om, NGOs från alla världens hörn väljer att bo här och det var ett ypperligt tillfälle för oss att intervjua och skapa kontakter, men inte minst observera hur ”systemet” fungerade. Vi hade turen att få träffa två äldre män från Schweiz, dem tog med oss andra dagen på motorcykel genom Port–au-Prince kända monument, marknader och slummen, upplevelsen var fenomenal, men jag kan börja med att säga att det största problemet ett flertal personer menade på att vi skulle möta var hur vi skulle transportera oss, nästan alla NGOs har sina egna bilar, vi hade ingen bil så vi använde oss av dem lokala transportmedlen som fanns att tillgå  dvs antingen motorcykel eller en taptap. Vi valde givetvis motorcykel, som var ganska kontroversiellt i jämförelse med övriga utlänningar som vistades i landet.
Emma

Situationen på Haiti är väldigt komplex, landets historia kantas av kolonialism, revolutioner och korruption. Jordbävningen har och fortfarande är en stor påfrestning för landet. Den hjälp som Haiti fick efter jordbävningen beskrivs mer som en ”invasion” av landets befolkning än hjälp. Det finns en rådande friktion mellan internationella NGOs och den lokala befolkningen, en minst sagt korrupt och svag regering har inte underlättat för hjälparbetet heller.

Vi såg till att utnyttja våra dagar till fullo, vi gick oftast upp vid 5 tiden varje morgon, och la oss sent, vi fick möjligheten att åka till olika projekt med Star of Hope och besöka skolor, sjukhus och barnhem. Vi använde oss även av Couchsurfing och träffade folk som jobbade för FN. Vi hann med alla våra intervjuer men även att se mycket av staden. Haitier är otroligt trevliga och tillmötesgående, vi hade tillslut våra egna chaufförer som körde runt oss på motorcykel, vi han med att se ett och annat, allt från skottlossning till demonstrationer och kravaller, poliskontroller och fulla förare, konserter, voodoo och möten med sjukhus och lokala NGOs.
Emma1

Alla upplevelser på Haiti har gjort starka intryck, speciellt när det kommer till den bransch som lockar många av oss IKKare. Vi fick tyvärr se trots den korta tiden baksidan av denna bransch, hur katastrofhjälp i sin tur kan bli en ytterligare katastrof för ett land, hur korruption genomsyrar organisationer och hur blinda och arroganta västerländska system används i maktsyfte för att kontrollera andra länder. Det var framförallt en mening som jag sent kommer att glömma, en Haitier sa ”Jag är fattig för att ni säger att jag är fattig”, denna mentalitet att se andra människor som offer och hjälplösa genererar även till att organisationer ser Haitier som inkapabla till att förändra sin situation, vilket ofta även leder till att inga hållbara projekt och lösningar skapas utan istället ett ohållbart beroende, som gör att NGOs misslyckas och åker hem. Det fanns dock ljusglimtar i detta tumult, och det är dem bra exemplen vi kommer att ta med oss.

Jag kan varmt rekommendera er alla att åka iväg på MFS, planering och framförhållning är A och O, arbetsbördan kan vara hög, men det är allt värt det i efterhand. Förutom en livserfarenhet rikare tror och hoppas jag på att framtida arbetsgivare ser detta som en bra merit. Om inte annat besitter vi nu en större kunskap och förståelse för hur det kan se ut i praktiken. Se till att välja ut landet med insikt, och var förbered på allt det oväntade, dina frågeställningar kan komma att ändras så det är viktigt att man är flexibel och är öppen för att saker och ting inte går som det ska, och med det sagt hoppas jag att ni tar chansen att söka.

Vid frågor får ni jätte gärna kontakta mig på barkstrom.emma@gmail.com

Annonser

Kommentera

Fyll i dina uppgifter nedan eller klicka på en ikon för att logga in:

WordPress.com Logo

Du kommenterar med ditt WordPress.com-konto. Logga ut /  Ändra )

Google-foto

Du kommenterar med ditt Google-konto. Logga ut /  Ändra )

Twitter-bild

Du kommenterar med ditt Twitter-konto. Logga ut /  Ändra )

Facebook-foto

Du kommenterar med ditt Facebook-konto. Logga ut /  Ändra )

Ansluter till %s