Utbytesstudier, KU Leuven, Lydia Jonsson

Hej bästa Nordpolare!

Här kommer en rapportering från Belgien och ett försök att övertyga er om att det är hit ni ska styra kosan när ni funderar på utbytestermin! Jag heter Lydia och läser min fjärde termin på Polkand-programmet med statsvetenskaplig inriktning. För tillfället bor jag här i Leuven, ca 2 mil utanför Bryssel, och läser kurser i statsvetenskap på Belgiens största universitet, KU Leuven. Grundat redan 1425, coolt!

 Eftersom en ska fånga läsaren och sådär så kör vi pang på med topp 5 bästa grejerna med Leuven och Belgien!

1. Ölen är supergooooo! Billigare än vatten!
2. [Insert drömresemål] är aldrig längre än en tågresa bort. Inte som att försöka tåga sig mellan UÅ och Lund direkt!
3. Bor granne med EU:s mekka, need I say more??
4. KU Leuven är utsett till Europas mest innovativa universitet!
5. Arkitekturen!! Drömmen för en som är svältfödd på Umeås tråkiga fasad.

Nä, men om vi backar bandet. När utbytesmöjligheten dök upp var jag inte sen på att nappa och som den EU-nörd jag är så var Belgien snabbt mitt förstahandsval. Det här skulle bli min första resa till Belgien och visste inte särskilt mycket om landet, förutom öl och våfflor. Men det visade sig bli väldigt bra ändå!

Jag hamnade i Leuven; en stad med rik historia, för många enkelriktade gator och en katolsk kyrka i varje kvarter. Typ. Här bor ca 90 000 personer varav mer än en tredjedel, omkring 35 000 är KU Leuven-studenter! Så det är en livlig, ung och fartfylld stad. Staden är geografisk sett inte så stor och det är gångavstånd överallt, så det är lätt att hitta runt och snabbt känna sig hemma. Trots de små avstånden så har jag hyrt en cykel, så jag tar mig fram snabbare än blixten här nere, oavsett om jag är på väg till botaniska trädgården, de inte så generösa shoppingstråken, vännernas studentresidens, stadens gamla klosterområde (UNESCO världsarv!) eller till Oude Markt – också skojfriskt benämnt som Europas längsta bar. Här löser 30 barer, krogar och pubar av varandra vägg i vägg! Universitetets campus är utspritt över hela staden och huserar till stor del i supergamla och coola byggnader. Häftigt att studera i en miljö med sådant arv!

18765353_10155585969062240_142992793_o

Vänster: KU Leuvens centralbibliotek med klocktorn. Byggt med amerikanska pengar efter att tyskarna brände staden under WWII! Klockspelskonsert varje tisdag och torsdag!
Höger: Stadshuset! Ett rätt gammalt hus – färdigställt 1469!

Jag ville ju åt EU och det lyckades jag med. Jag läser 6 kurser varav 3 av dem berör direkt EU ur olika perspektiv. Mina professorer här har ovärderliga erfarenheter från sitt respektive område; bakgrund från permanenta representationen och EU Kommissionen till exempel, vilket är otroligt lärorikt! Här läser en alla kurser parallellt, med tre veckors depression (läs tentaperiod) i slutet av terminen. Till en början är tempot nästan för lugnt, till att bli mer intensivt nu mot slutet. Finessen med att läsa kurser parallellt, har jag märkt, är att jag kan applicera och tillämpa kunskapen på ett annat sätt än hemma eftersom mina kurser överlappar varandra lite. Skoj! Nackdelen är väl att det mesta hopas till slutet av terminen. En annan skillnad jag har noterat är att här gissar en sig fram lite mer. På UmU finns alla uppgiftsbeskrivningar, kursmål, kursbeskrivningar, utvärderingar, kontaktuppgifter, kriterier, info om tentorna etc. på ett papper som en fick i handen första dagen eller upplagt på Cambro, medan här tar en det lite som det kommer och ja.. gissar sig fram. Frustrerande för en som är van med så tydlig info! Vårterminen är även lite förskjuten. I år; 13 februari – 2 juli.

Fritiden är det inga problem att fördriva. Här finns gott om föreningar för den som vill engagera sig eller njuta av det andra fixar åt en. Jag har tagit paus och bara ägnat mig åt det sistnämnda. ESN (Erasmus Student Network) och LOKO International är två föreningar som helt och hållet riktar sig till oss internationella studenter. De har anordnat resor, studiebesök, grillkvällar, musikquiz, sportevent, fester, och är ett superbra forum för nya bekantskaper. Fritiden har också gått åt till bryggeribesök, öl- och chokladprovning, besökt EU när EU-dagen firades, diskuterat Trump, Wilders och Macron med amerikanare, nederländare och fransoser, och smakat pommes, choklad och våfflor från varje synligt ställe.

 

18789173_10155585969012240_1715774815_o

Vänster: ESN-resa till Paris. Njutpaus tillsammans med Maiju, Haley och Cristina, från Finland, USA och Chile.
Höger: EU Open Day! Firas varje år den 9 maj då det är EU-dagen. Självklart var jag där! FICK EN FLAGGA!! Blev ett litet barn igen.

18765168_10155585968887240_279758804_o

’International Dinner’ hos min franska kompis Justine. Svensk potatissallad mötte tufft motstånd från Italien, Portugal, Frankrike, Grekland, Ungern, Chile och Spanien, men den gjorde storsuccé!

Ja, det är sjukt läskigt att bara ge sig iväg på något en inte kan relatera till innan. Själv var jag ganska likgiltig innan jag åkte – jag visste ju inte vad som väntade! Hur ska en då kunna förbereda sig eller vara förväntansfull. De sista dagarna var jag mest ledsen att lämna Umeå men den känslan försvann så fort jag landade på belgisk mark och blev mottagen av en världsbra välkomstvecka för oss internationella studenter. För er som fortfarande velar – ÅK! KÖR! Bitvis är det ganska utmattande att vara i ett helt nytt land, måsta förlita sig på engelskan, inte förstå det inhemska språket särskilt bra, och oroa sig hur tusan en tar sig igenom en belgisk tenta, men i slutändan kommer nog den här terminen gå till historien som en av de bästa terminerna. Den slår en vanlig Umeå-termin med hästlängder! Förmodligen min roligaste, mest lärorika och mest utvecklande termin under studentlivet. Jag kommer komma hem med nya insikter, fantastiska upplevelser i ryggsäcken, perspektiv på Sverige, minnen för livet och förmodligen vänner för livet också – spridda över hela världen! ÅK!

18836587_10155594487537240_1647161031_o

Bryggeribesök under välkomstveckan till Stella Artois bryggeri. Vi fick rundvisning och de förklarade hur bryggeriprocessen går till. Avslutningsvis fick vi provsmaka (unlimited) nybryggd Stella och en goodie bag med oss hem. Innehåll? You guessed it. Öl! Här med mina då nyfunna vänner Aylin, Cristina och Jenni, från Turkiet, Chile och Finland.

18789647_10155585968592240_694304313_o

Helgtripp till Nederländerna med mitt eminenta reseteam från Paris och min franska vän Justine. Vi bockade av Haag, Rotterdam och till sist tulpanparken Keukenhof där vi tog campingpaus och ställde till med kalas!

Summa summarum är jag hittills jättenöjd med min utbytestermin i Belgien och Leuven! Det är väldigt enkelt att komma hit som utbytesstudent, det internationella nätverket här är stort, och hittills har jag inte stött på något problem som inte snabbt fått sin lösning. Om du funderar på KU Leuven eller har andra frågor om utbytesstudier så hjälper jag gärna till! Tveka inte att haffa mig i UmU:s korridorer eller i Nordpolrummet, eller släng iväg ett Facebook-meddelande!

Stor kram på er alla polare där hemma! Vi ses snart!

/Lydia

Program inom Nordpol

Idag under eftermiddagen öppnas anmälan till höstterminen 2017 och då är det möjligt att söka till Nordpols olika program – politices kandidatprogrammet, statistikerprogrammet och samhällsvetarprogrammet. I nordpolsbloggen kommer nu tre förstaårsstudenter berätta kort om sina program och om studentlivet i Umeå.

biljettförsäljning

Biljettförsäljning till Nordpols mycket populära halloweensittning

Jag heter Jens och kommer från Halmstad och går politices kandidatprogrammet andra terminen. Jag är intresserad av nationalekonomi och kommer välja den av de fyra inriktningar som finns vilka är statsvetenskap, statistik, nationalekonomi samt freds- och konfliktstudier. Jag tyckte detta var en bra utbildning då man får en bred bild av samhället då det ingår flertalet kurser inom samhällsvetenskapliga ämnen! De tre första terminerna har man ett upplagt schema, sedan så får man välja inriktning och sen så finns det möjlighet att göra praktik om man så önskar vilket verkar väldigt spännande. Sedan är det också väldigt många som väljer att åka på utbyte, vilket gör att man har möjlighet att praktisera på intressanta företag och studera i andra länder i upp till ett år av sin utbildning på programmet.

Jag hade aldrig varit i Umeå tidigare och hade enbart hört att det var ett stort campus men jag blev positivt överraskad av att det fanns så många olika saker att göra i stan. Sen om man gillar att äta gott så finns det massa mysiga och alternativa restauranger att besöka och på universitetet så finns det någon förening för alla vilket gjorde att jag engagerade mig i Utrikespolitiska föreningen. Sen har vi flertalet kårpubbar där en av favoriterna är Skogis där de har sopp-och pannkakstorsdagar. Jag kände att jag gjorde rätt val i att komma till norra Sverige då jag aldrig annars skulle få uppleva denna fina natur och träffa massa härliga människor!

nordpolsrygga

Nordpols medlemmar känner man lätt igen tack vare våra fina ryggsäckar

Jag heter Henrik och studerar Statistikerprogrammet på Umeå Universitet. Jag kommer ursprungligen inte från Umeå utan en liten bit utanför Uppsala! Anledningen till varför jag valde att plugga i Umeå istället för Uppsala är till stor del för att jag ville uppleva något nytt och då ansåg jag att flytta 60 mil norr var rätt sak att göra. Jag är just nu inne på termin 2 och sitter faktiskt i skrivande stund nere i Stockholm på studiebesök med Statistikerprogrammet där vi lär oss mer om hur det är att jobba som statistiker!

Så vad är egentligen Statistikerprogrammet?

När jag själv började programmet så visste jag inte direkt så jättemycket om vad en statistiker gör eller vad man kan jobba som, det är det inte så många som gör och det skulle kunna vara en anledning till att man inte känner sig så manad till att söka programmet. Det enda jag hade hört innan jag sökte var att det fanns ett stort behov av statistiker på arbetsmarknaden!

När man börjar programmet så läser man först Statistik A vilket jag anser var väldigt nyttigt för man får en hyfsat lugn introduktion till statistik som ämne och lite grundläggande kunskaper. På termin 2, som jag som sagt är inne på just nu så är det lite annorlunda jämfört med termin 1. Man läser nämligen lite mer grundläggande kurser om hur det är att jobba som statistiker och vad man bör ha koll på för programvara, hur arbetsmarknaden ser ut, var man kan jobba etc. Det tycker jag personligen är väldigt givande för då börjar man känna att pusselbitarna om vad programmet är och vad man kan göra efter faller mer på plats.

När man börjar termin 3 så börjar man direkt med Statistik B, nu har jag inte läst den än men vad jag har blivit tillsagd så är det en fartfylld kurs som man lär sig extremt mycket utav. Termin 4 är en så kallad valfri termin, då kan man ägna sig åt lite vad man vill. Man kan till exempel åka på utlandsstudier, plugga någon kurs i en annan stad, lite vad man känner för helt enkelt. Det är ett jättebra tillfälle att inrikta sig inom statistiken och fokusera på något ämne man skulle vilja arbeta inom efter man tagit examen.

Sista året läser man först informatik och matematik, nu vet jag personligen inte vad man går igenom på dessa kurser men man kan ju föreställa sig att det är ganska mycket vad det låter som. Sedan på sista terminen går man Statistik C där det ingår att man ska skriva en C-uppsats inom statistik.

Jag skulle säga att Statistikerprogrammet är ett väldigt givande program som är lärorikt, sedan att man får bo och plugga i fina Umeå är inte helt fel det med! Att få ta del av studentlivet är en extremt fartfylld och spännande upplevelse som jag skulle rekommendera för alla, man har så himla kul och det finns alltid saker att göra! Människorna man lär känna på universitet är en fantastiskt blandad kompott, man kommer lite överallt ifrån med olika bakgrunder och erfarenheter. Att få lära känna alla dessa individer är helt underbart och man skaffar verkligen vänner för livet.

innebandylaget

Nordpols innebandylag

Jag heter Agnes och jag går min andra termin på samhällsvetarprogrammet och just nu läser jag Freds- och konfliktstudier A.

Jag valde samhällsvetarprogrammet för att det är en bred utbildning där jag får möjligheten att förena mina olika intressen med min utbildning och mitt framtida yrkesliv. Det finns möjlighet att välja att läsa bland annat statsvetenskap, företagsekonomi, psykologi och sociologi när man går samhällsvetarprogrammet.

I framtiden ser jag mig själv arbeta med något som berör mänskliga rättigheter, vilket är ett yrke som är svårt att sätta en titel på. Därför passar samhällsvetarprogrammet mig väldigt bra för det ger mig både kompetens och specialisering till en stor bredd.

Till skillnad från frikursare har vi samhällsvetare ett program och vi får tillhöra en förening som på så många sätt förgyller min studenttid. Fastän man inte alltid läser tillsammans finns det en grundläggande samhörighet och föreningen arrangerar många olika aktiviteter som sätter en guldkant på studentlivet.

Som en del av föreningssamhörigheten finns det två lunchrum, här sammanstrålar föreningens studenter under luncherna och oftast även under hela dagarna för gemensamt plugg, diskussion och helt ärligt en hel del skitsnack också. Här finns det alltid varmt kaffe och roligt umgänge.

Så, är du en samhällsintresserad person som vill kunna forma din egna utbildning, men ändå ha den gemenskapen och sammanhållningen en får av att gå ett program kan jag verkligen rekommendera samhällsvetarprogrammet vid Umeå universitet.

 

Praktik, Esam, Tilda Molin

Hej, jag heter Tilda och har precis börjat min sjätte termin på Polkandprogrammet med inriktning Statsvetenskap. Under hösten 2016 gjorde jag praktik hos Esam AB i Umeå. Det är ett konsultföretag inom området hållbarhet och har kontor även i Stockholm och Malmö, men det största finns i Umeå där elva konsulter jobbar. Jag vet inte om alla har en klar bild av vad det innebär att vara ”hållbarhetskonsult” men för mig var det ganska oklart vad det ens innebar att vara konsult innan jag började. Det som främst intresserade mig var deras beskrivning om arbete med hållbarhet på bred front. Nu ska jag försöka förklara vad jag fått göra!

Det började intensivt med en tre dagar lång utbildning i internrevision. Vad är det då? Det är lätt att tro att det alltid handlar om ekonomi när det gäller revisioner men Esam sysslar inte med ekonomisk revision utan med verksamhetsrevision. I korta drag innebär det att de hjälper företag eller kommuner med sitt kvalitets- och miljöarbete för att nå upp till vissa standardkrav så de kan bli miljöcertifierade enligt det internationella organet ISO. Anledningen till att företag och organisationer anlitar revisorer varierar, en del gör det främst för att det är ett krav att vara miljöcertifierad vid upphandling, andra för att de har ett genuint intresse för miljöfrågor eller att de upplever en stor hjälp från revisioner och ledningssystem. Som revisor får man besöka flera olika verksamheter och möta många olika människor, ibland blir uppgiften att försöka inspirera företaget och ibland blir en själv väldigt inspirerad av deras arbete.

De första dagarna under utbildningen kände jag mig rätt förvirrad av nya ord som: standardkrav, stödprocesser och livscykelanalyser… men efter att ha gått utbildningen och sedan fått följa med på flera riktiga revisioner kändes det som jag hade mer koll på läget. Jag fick själv vara delaktig i hela processen från att läsa in mig på företaget till att hjälpa till att leda revisionen och slutligen skriva revisionsprotokoll.

tilda1

Visst går det nästan att se vem som var mest förvirrad första dagen på internrevisionsutbildningen?

Konsulterna på Esam spenderar inte största delen av tiden på kontoret utan är väldigt ofta ute på olika uppdrag. Som sagt jobbar det elva konsulter i Umeå och jag har fått möjlighet att följa med nästan alla på olika uppdrag. Ibland har jag fått uppgifter som att författa intervjufrågor till projekt eller att spåna på uppgifter till workshops och jag har också blivit en hejare på att skriva mötesprotokoll, sammanfatta diskussioner och sammanställa Excel ark.

Att mingla och gå på olika nätverksträffar också blivit en del av uppgiften. Jag är väl egentligen ingen typisk mingelperson som älskar att snacka affärer och äta snittar med hundra pers samtidigt, men jag har insett att det finns olika typer av minglare. Det kan faktiskt vara intressant att träffa olika människor som är engagerade i samma fråga, till exempel miljömässig hållbarhet, CSR eller jämställt arbetsliv. Det måste inte heller vara en tävling i vem som hinner prata med flest. Framförallt har det gett mig en bra bild av vilka som verkar för olika frågor både internationellt och lokalt i Umeå.

En annan del av Esams verksamhet är att hålla utbildningar, något som jag ofta fått vara med på antingen för att hjälpa till att koordinera eller för att själv lära mig om ämnet. Utbildningarna har handlat om allt från Cirkulär ekonomi till Asbesthantering. Förutom nya kunskaper inom flera områden har jag också lärt mig att det gäller att prioritera när det handlar om fika på utbildningar. Att äta alla sorters fika som bjuds kan göra att du behöver öka din träningsmängd, tipset är att tidigt göra en översikt av fikat och sedan rikta in sig på det bästa. Dessutom har min kaffekonsumtion ökat avsevärt, en period införde jag ”varannan vatten” under kontorstid.

Nog om i-landsproblem. Jag har fått åka på flera seminarier och konferenser som behandlat hållbarhet på olika nivåer. När jag har åkt iväg har jag ofta fått skriva en rapport tillbaka till dem som inte var där. Några exempel på personer som föreläst är: Camilla Wagner en av de första kvinnorna på tidningen Veckans Affärer, Tove Dahlgren Statsvetare anställd på stiftelsen Albright, Mattias Goldman VD på tankesmedjan Fores och Günter Mårdner VD för företagarna samt många fler.

tilda2

Stolt poserande framför Esam-bilen som jag blev betrodd att köra

När jag inte varit internrevisor, minglat, skrivit protokoll eller fikat på utbildningar har jag haft ett eget uppdrag som jag jobbat med parallellt under nästan hela praktiktiden. Uppdraget har inneburit att jobba med Esams omvärldsbevakning. Jag fick börja med att läsa in mig på ämnet, hur omvärldsbevakning kan struktureras, hur andra verksamheter gör och vilka stöd som finns. Därefter höll jag intervjuer med nästan alla på företaget för att se hur de arbetade. Syftet var att kartlägga deras arbetssätt och sedan komma med förslag på hur en ny process för omvärldsbevakning kunde se ut. Jag fick presentera mitt förslag för de anställda genom en skriftlig rapport och en muntlig presentation i slutet av praktiken.

Ända från början har jag (och övriga praktikanter) blivit medbjudna på interna utbildningsdagar, afterwork och liknande vilket gjort att jag verkligen känt mig som en i gänget. Det var faktiskt ganska sorgligt att lämna kontoret sista dagen.

tilda3

Såhär firade man varje dag när jag kom till kontoret…

tilda4

… nä nu skojade jag. Men extra bonus är att Esam delar kontor med flera trevliga grannar. Här är en bild från när ett av företagen hade femårsjubileum och bjöd på bubbel på kontoret, mycket trevligt!

Att praktisera på Esam var långt ifrån något jag tidigare provat på och det har verkligen varit intressant att få en inblick i deras verksamhet. Praktikterminen kan jag rekommendera alla, oavsett var du hamnar så kommer det vara väldigt annorlunda från att sitta och plugga på UB. Om du läst ända hit kanske du också vill veta hur jag fick platsen? J Esam brukar inte utlysa några platser men tar gärna emot praktikanter i mån av tid, ofta två eller tre per termin. Jag tog kontakt med Esam via ett nummer jag hittade på hemsidan och fick sedan komma på intervju med VD:n Mikael Brändström (som sedan blev min handledare). Mikaels uppgifter finns på Esam.se.

Om du har andra frågor får du gärna kontakta mig på: tildakatarina@gmail.com

Ha det fint!

/Tilda

Erfarenheter från styrelsen

Här kommer ett inlägg från folk i styrelsen och deras upplevelser av året som gått!

Jag heter Vilgot och har under mitt år i styrelsen varit Nordpols kassör, vilket har varit både lärorikt och kul. Det har inneburit intressanta resor till Latinamerika, där jag bland annat fått besöka den häftiga Panamakanalen. Har även hängt en del på Jersey och Guernsey, men favoritresan går såklart till Caymanöarna. Som en del i att kombinera studierna i juridisk översiktskurs med mitt kassörsuppdrag har jag under hösten genomfört en del fältstudier, vilka ni kan läsa mer om här: http://www.vk.se/1863488/snuvade-st…
Nog med skämt, under året i styrelsen har jag varit med lite här och var i olika planeringsgrupper, mycket knutet till sport eller sittningar. Men av de evenemang som Nordpol under året arrangerat sätter jag förbundsdebatten mellan alla politiska ungdomsförbund bland de högre. Jag är även glad att vi köpte in Nordpolströjorna, som vi hittills använt vid dundersuccén “Lufsa med Nordpol” och innebandyn.
Kassörsrollen har varken varit så glamourös som beskrivningen ovan, eller så tråkigt som bara namnet kassör låter. Man lär sig saker, det är inte särskilt betungande, man får gå till banken (alltid spännande tycker jag haha) och viktigast av allt såklart, PENGAR ÄR MAKT. Den som styr ekonomin, styr föreningen! Hoppas ni i nästa års styrelse får lika roligt som vi har haft det och för er som inte kommer sitta i styrelsen, glöm inte bort att mötena är öppna för alla medlemmar!
/Vilgot
Att vara ledamot i Nordpol är superroligt! Det tog ett tag innan jag blev varm i kläderna och insåg att “the sky is the limit” när det gäller vad vi har möjlighet att genomföra, men därefter tog det fart. Under året har jag bl.a. arrangerat en föreläsning med statsvetaren Leif Lewin, initierat projektet Veckans Nordpolare samt anordnat Halloweensittningen och valvakan. Bortsett från ledamotuppdraget i Nordpol är jag även Nordpols representant i Samseks styrelse. Samsek är organet ovanför Nordpol i studentkårens organisation och på dessa styrelsemöten deltar en representant från vardera förening som sorterar under sektionen, en representant från kårstyrelsen och Samseks studentombud. Samsek träffas på möten cirka en gång var 4-6 vecka och diskuterar frågor som är gemensamma för föreningarna. Mitt uppdrag i Samsek innebär i korthet att vara länken mellan föreningsnivå och sektionsnivå och informera åt båda håll om vad som är på gång i respektive sammanslutning. Att engagera mig i Samsek har bidragit till större förståelse för kårens uppbyggnad och verksamhet vilket jag tycker har varit till fördel i Nordpolarbetet. Att en (fortfarande!) anonym person nominerade mig förra hösten är jag tacksam för. Det har varit ett glädjande och energigivande år i styrelsen som gett mig kontakter och lärdomar som jag förmodligen inte annars fått!
/ Lydia
Hej, jag heter Balder och har sedan sommaren varit styrelseledamot i Nordpolsstyrelse. Efter några månader i styrelsen kan jag nog säga att Nordpol är den helt perfekta föreningen att sitta i styrelsen för. För det första gör vi bara aktiviteter som är roliga eller bra för hälsan (läs lufsa med nordpol) och roliga aktiviteter är oftast roliga att planera och ansvara över! För det andra är Nordpol en helt lagom stor förening, vilket gör att mängden ansvar aldrig blir övermäktig och för det tredje är fikat på styrelsemötena top notch. Under min tid i styrelsen har jag förutom att vara med att arrangera Oktoberfest kämpat för de små sakerna som förgyller Nordpolarnas vardag. Som en fungerande kaffebryggare, bestick i Nordpolsrummet för de som glömt till matlådan och Nordpolströjor att använda vid event och idrott. Att sitta i styrelsen blir vad man gör det till, men du ska lyckas (misslyckas) rejält om du inte har kul medans du sitter i den!
/Balder
Att vara ordförande i Nordpol har varit utmanande, lärorikt och väldigt roligt. Mitt huvudsakliga fokus under detta år har varit att försöka vitalisera föreningen genom att genomföra fler aktiviteter samt att genomföra upptagandet av Samvetet i Nordpol. Det sista har varit en ganska lång och omfattande process som involverat både mig, Samvetets ordförande Erik och Umeå studentkår centralt. Nu är vi i princip klara med arbetet och förhoppningsvis kommer vi nästa verksamhetsår ha en ännu roligare och bättre fungerande förening!
När jag valdes in i Nordpols styrelse vid förra årets årsmöte (som ledamot) så visste jag inte särskilt mycket om hur styrelsearbete fungerade. Det kändes krångligt och lite främmande. Dock upptäckte jag ganska snabbt att det finns väldigt stora möjligheter att påverka och forma verksamheten efter styrelsen önskemål vilket verkligen känts väldigt kul, jag tycker att årets styrelse har lämnat sitt ”avtryck” på hur Nordpols verksamhet sett ut under året.
När möjligheten kom att bli ordförande i maj 2016 var jag inte sen att tacka ja! Det har varit en stundtals tuff men väldigt lärorik period för mig att vara ordförande. Jag har fått inblick i hur det är att leda och samordna en organisation samtidigt som jag insett hur viktigt det är med studentfacklig representation i universitetsvärlden. Vi gör skillnad för våra medlemmar! Det har även varit utmanade att leda styrelsen kontinuerliga arbete och se vad det innebär.
Tydligen har Vilgot skrivit ett väldigt roligt inlägg såatte…jag stoppar nog mig själv här från att skriva ännu mer tråkig text. Hoppas det här har gett lite mer av en inblick i vad att sitta i Nordpols styrelse inneburit för mig!
Jag heter Jessica, går andra året på Pol.kand och blev ledamot i Nordpols styrelse i höstas. Innan dess var jag inte så engagerad i kårens arbete och hade faktiskt lite dålig koll på vad Nordpol gjorde. Nu, kring ett halvår senare, har jag sett hur mycket roligt vi hittar på och har bland annat fått vara med och påverka de evenemang som varit. På tal om det ska jag vara med och ordna en julavslutning med Nordpol den 1a december som kommer bli julens höjdpunkt!
Tack vare styrelsearbetet har jag också lärt känna massa härliga människor som jag nog annars inte hade pratat så mycket med, vilket har gjort mitt studentliv så mycket roligare!
 /Jessica
Hej! Jag heter Tilda och har suttit i styrelsen sedan i våras och innan jag blev ledamot har jag också suttit med på mötena som Polriksrepresentant. Under min tid har jag till exempel hjälpt till att ordna cykelfesten, som faktiskt blev något av en succé om jag får säga det själv (har hört att ryktet om festens storhet spreds ända till kårens ledning)! Just nu är jag en av dem som fixar med förberedelserna inför julavslutningen som kommer bli en trevlig tillställning det med.
Uppdraget som Polriksrepresentant innebär att jag är Nordpols röst i vår riksförening, att jag informerar Nordpol om vad som sker i Polriks och vice versa. Men mer om det när det är dags att söka ny representant till den posten i februari. Att vara med Nordpols styrelse blir vad man gör det till och det är enkelt att engagera sig i de saker man själv tycker är kul, är man påhittig så finns alla möjligheter. Ett stort plus är också att jag har fått lära känna ett riktigt skönt gäng nordpolare!
/Tilda
Tjena! Jag heter Cornelia och jag övergick ifrån att vara ledamot i Nordpolsstyrelse till Vice innan sommaren 2016. Jag gick med i styrelsen eftersom jag ville vara med och påverka vilka event vi gör och även för att jag ville medverka till att föreningen blev mer synliggjord. Jag har varit med och planerat en mellanstadiedisco-sittning och en halloweensittning vilket har varit superkul!
Som Vice har en också kontakt med två fackförbund, ST och SSR, som sponsrar oss och genom SSR arrangerade jag en föreläsning som hette “Din framtid på arbetsmarknaden” som förhoppningsvis stillade några studenters oro inför vad som komma skall. Summa summarum kan jag bara säga att det har varit fantastiskt kul att sitta med i styrelsen. Det är spännande, givande och lärorikt. Har inte hört någon säga något annat så det måste vara sant!
/Cornelia

Utbytesstudier, Sciences Po Grenoble, Hanna Huppunen och Linn Nilsson

Linn och Hanna här med en hälsning från den franska alpstaden Grenoble. Vi har bara en månad kvar av vår utbytestermin, och kommer nu med lite tips och uppdateringar från vårt utbyte vid Sciences Po Grenoble.

utbyte1

Grenoble ligger som sagt i de franska alperna, det betyder att vi är omringade av bergstoppar åt vilket håll vi än tittar. Staden med sina ca 150 000 invånare är lite större än Umeå, vilket passar oss perfekt. Grenoble är precis som man tänker sig att en fransk stad ska vara, med caféer, barer och restauranger vid varenda gathörn. Vi har även njutit av en lång sommar som räckte ända in i oktober. Vår skola, Sciences Po är en ”grande école”, dvs en så kallad elitskola. Lärarna gillar att påpeka att de franska eleverna är ”highly intelligent”, vi tycker dock att vi Erasmusstudenter är minst lika intelligenta.

Systemet är lite annorlunda här än hemma, vi har alla våra kurser samtidigt vilket gör att vi nu sitter med majoriteten av skolarbetet under sista månaden. Tempot hittills under terminen har varit väldigt lågt, och vi hade till och med ett höstlov några veckor in. Eftersom ingen av oss är en fena på franska läser vi våra alla kurser på engelska. Det hindrar dock inte vissa lärare från att använda sig av kurslitteratur på franska eftersom ”alla ju ändå är här för att lära sig franska”… Kurserna vi läser är statsvetenskapliga, men vi läser även de obligatoriska kurserna i franska och French civilization. Dessa känns dock endast som ett plus i våra studier!

Vi lärde oss tidigt att acceptera att här kommer ALLT gå långsamt, allt ifrån ett bankbesök till kassakön på den lokala mataffären. Vår knapphändiga franska till trots har vi klarat oss bra i det dagliga livet, även om det ibland kan vara en utmaning. Så länge du förstår de vardagliga fraserna som ”har du ett medlemskort?” kommer du klara dig galant! Ska du plugga i Frankrike? Glöm inte att alltid bära runt på massa ID-kort på dig själv ifall du måste lämna dem till någon, t.ex. till skolan, boendet, din baskettränare, när du ska skaffa spårvagnskort eller vid något annat tillfälle som kräver onödigt pappersarbete.

utbyte2utbyte3

Det finn såklart för- och nackdelar med allt, här kommer en traditionell lista över det bästa och sämsta med vår utbytestermin:

Topp 3:

  • Läget! Grenoble ligger vackert beläget, och här finns även goda möjligheter att utforska andra delar av Frankrike. Vi har till exempel besökt Lyon, Marseille, Nice, Paris och Genève under vår termin, och till helgen ställer vi in siktet på Turin!
  • Maten! Vi har med glädje vant oss vid att dricka vin till lunchen och äta middag sent på kvällen. Vi har blivit duktiga på att läsa franska menyer och kan således undvika att beställa in någon form av inälvsmat. Ett stort plus är att vår mataffär har en enorm ostdisk och en stor disk enbart dedikerad till olika bakelser.
  • Alla nya vänner! Det har varit roligt att lära känna människor från alla världens hörn, det finns alltid någon att åka på utflykt med, eller att haffa för en fika. Det finns inget roligare än att upptäcka nya ställen med nya människor!

 

Botten 3:

  • Byrå I Frankrike älskar man pappersarbete, här är man absolut inte övertygad om att ett datorsystem skulle vara det bättre valet.
  • Alla prov i slutet. Det kräver en del planering att lyckas skriva alla uppsatser och prov under samma månad, för oss som är vana vid en tenta i månaden.
  • Kort termin. Vi började vår termin i mitten av september, och tiden har sedan dess gått alldeles för fort. Det känns tråkigt nu att veta att terminen börjar gå mot sitt slut.

 

Under vår helg i Paris hängde vi vid Eiffeltornet med vår Nordpolare och tillika klasskamrat Oscar! Det var ett mycket kärt återseende.

utbyte5

Vi har även passat på att hike-a! Tråkigt nog kom vi på det här med hike när säsongen var i princip slut, men några hikes hanns med i alla fall! Här på toppen av Le Moucherotte på ca 1900 m.ö.h. med Mont Blancs vita toppar i bakgrunden!

utbyte6utbyte7

 

Här är ett par bilder från våra varma höstlovsdestinationer på franska rivieran. Utsikt över Marseille och medelhavet, samt en strand i vackra Nice!

utbyte8utbyte9

 

Här är vi med våra vänner från Singapore, Tyler och Si Ling. Här besökte vi vackra Annecy och tvingade en förbipasserande fransman att föreviga ögonblicket.

utbyte10

 

På ett välkomst-event på skolan med vår vän Diana.

utbyte11

Här är alla nya studenter vid Sciences Po 2016, franska förstaårselever, Erasmusstudenter och masterstudenter! Denna bild togs under första välkomstdagen framför Hôtel de ville de Grenoble, som är Grenobles rådhus.

utbyte12

 

Här är vi på vårt campusområde iklädda våra Sciences Po-tröjor, i bakgrunden skymtar ni bergskedjan Chaine de Belledonne. Trots att det finns en del saker som gör Frankrike lite krångligt är vi båda supernöjda att vi valde just Grenoble som vårt förstahandsval! Vi trivs superbra här och har lärt känna så många härliga människor vi annars inte hade träffat. Att varje morgon få vakna till utsikten över bergen är något vi båda kommer sakna mycket
då vi så småningom styr kosan hemåt.

Våga söka ett franskt universitet! Låt er inte avskräckas av att det kan vara lite krångligt att plugga i ett land där engelskakunskaperna är högst bristfälliga. Det är ett utomordentligt tillfälle att snappa upp ytterligare ett språk om man som vi är nybörjare. Allt löser sig, och man får mycket hjälp med det praktiska av både skolan och sina nyfunna vänner!

Tack och hej, ses i januari!

/ Hanna & Linn

 

utbyte13

Utbytesstudier, University of Konstanz, Sef Meens Eriksson

Det har nu gått ett par månader sen jag kom hem från mitt utbyte i underbara södra Tyskland och jag börjar inse mer och mer hur givande det verkligen var. Så innan beskrivningen av min tysklandstermin tar fart så kan jag ju bara hinta om att du verkligen gör klokt i att söka och börjar längta efter just ditt utbyte.

Tänk dig gamla stan i Stockholm fast lite mysigare ändå och mer medeltidiskt — och tre gånger så varmt. Något sådant skulle man kunna beskriva staden Konstanz som. Även om jag innan inte hade allt för höga förväntningar är jag idag asnöjd att jag åkte just dit. Känslan var väldigt fin att just vara i en relativt liten stad där man cyklar överallt, tar ett morgondopp i Rhen-floden pluggar på dagen och avslutar med ett kvällsdopp i Tysklands största sjö. Däremellan kanske man klämmer in en öl vid någon av alla uteserveringar eller kanske strand-baren, som låg 50 meter från lägenheten. Ja, det är faktiskt en väldigt fin stad och än läckrare blev det när man lyfter blicken mot Schweiz och dess alper som ligger som ett panorama i fjärran. Just närheten till alperna var faktiskt riktigt fint, att kunna dra upp och vandra, cykla, klättra eller bara njuta av utsikterna, bara 1 timme bort. Glöm allt det där trista, osexiga och auktoritära dragen från gammeltyskland, det finns så mycket mer än så.

Den tyska universitetshierarkin var annars något jag bävade för inför plugget men tack och lov bjöd det relativt unga 50-års universitet inget av den stilen, nästan lika relaxed stämning (mellan student och lärare) som här hemma. Vad som var klurigare var att hålla koll och strukturera sex parallella kurser, i varje kurs skulle man sen skiva en uppsats/essay vilket gjorde arbetsbelastningen relativt hög stundtals. Det som ändå var mest utmanande var att ta sig i kragen att sitta inomhus och skriva när man helst av allt ville dra till stranden och leva livet i stekande sol med de nyfunna vännerna från (nästan) alla världens länder.

Att vara utbytesstudent är en väldigt speciell situation där man möter människor som ofta ligger väldigt långt ifrån en själv i syn på allt från värdefrågor till sociala koder. Ändå inser man snabbt att dessa ibland avgrundsdjupa skiljelinjer berikar och att man hittat fina vänner som i förhandstippet var riktiga högoddsare. Det är nog också det charmigaste med att få vara utbytesstudent, att träffa människor som är så olika en själv, att man utvecklar sin förmåga att skapa värdefulla relationer ur sånt som till en början inte ser allt för spännande ut.

Oavsett vart på jordklotet du hamnar som utbytesstudent så kommer du vara helt rookie och måste lära känna en ny kultur, stad och framförallt söka nya vänner. Att lägga ditt vanliga liv åt sidan för ett halvår öppnar upp utrymme för nya idéer insikter och vänskaper att ta form. Något det annars inte hinns med i det vanliga livet på hemmaplan. Så för att verkligen utnyttja möjligheten till fullo skulle jag först och främst tipsa om att inte bli för bekväm och umgås med svenskar eller hålla sig ständigt uppdate om det svenska livet via facebook/insta. Det är inte förens då du kan få ut fullt av potentialen i den grymma möjlighet som en gratis utbytestermin verkligen är.

Tre bästa med min utbytestermin:

  1.   Tyskarna: Så mycket skönare än väntat, och lätta att få kontakt med.
  2.   Staden: Flod, sjö, alper, medeltid stad.
  3.   Aktivitetsutbud: Ca 100 olika aktiviteter/sporter erbjöds av universitetet.

Tre sämsta:

  1.   Mycket plugg: Jag tillgodoräknade kurserna som stats B, det krävde enbart seriösa kurser.
  2.   För kort tid: Om du har möjlighet så stanna två terminer.
  3.   -No more bad stuff-

 


Loppis och gatumusik I stadens äldsta stadsdel.

 


Dansk kompis förbereder inför screening av fotbolls-VM på strandbaren


Häftigaste vandringsturen upp gröna alperna men vänner


Kvällsdopp vid strandpromenaden med utsikt över alperna i fjärran.

Studieresan till Paris

I mars månad deltog sex medlemmar från Nordpol i en studieresa till Paris. Resan anordnades av Politicesstudenternas Riksorganisation, som är den nationella föreningen för alla politicesstuderande. Organisationen tillvaratar studenternas intressen i olika frågor och ett exempel på detta är den årliga resa som PolRiks anordnar som inkluderar studiebesök hos relevanta arbetsgivare på global nivå. Vi från Umeå kom till Paris under onsdagen och inrättade oss på det hostel som vi skulle bo på tillsammans med politicesstudenterna från de andra universiteten. På torsdag förmiddag drog det första studiebesöket igång på Unescos huvudkontor och den svenska delegationens kontor. Besöket gav en intressant och givande inblick i organisationen då vi fick träffa några medarbetare som jobbade på uppdrag av den svenska regeringen; Malin Nilsson Doria och Julia Lodén. Ett särskilt minne från detta besök var hur de beskrev det inofficiella samarbete som sker mellan stater, men som aldrig rapporteras i media. Slutligen välkomnade de oss att söka praktik hos dem. Ett krav är dock kunskaper i franska då det flitigt används under möten och sammanträden.

På eftermiddagen besökte vi den svenska ambassaden i Paris. Där träffade vi Henrik Garmer som arbetar som ambassadråd på enheten för politiska och ekonomiska frågor. Han beskrev sina varierande uppgifter som bland annat inkluderade att skriva rapporter som sedan skickades hem till den svenska regeringen för att förbereda ministrar inför kommande möten med franska representanter, lunchmöten med representanter från andra länder samt mediabevakning av det politiska läget i Frankrike. Henrik förklarade även vad en anställning på Utrikesdepartementet innebär, där regelbundna förflyttningar ingår och att familjelivet därmed behöver anpassas efter tjänstgöringen på departementet.

Under fredag förmiddag besökte vi OECD:s internationella kontor. Under besöket gavs två föredrag om organisationens arbete samt praktikmöjligheter. Till skillnad från Unesco är inte språkkunskaper i franska ett krav. Vi fick träffa en praktikant från Sverige som läst nationalekonomi och nu hade en traineeanställning vid OECD som hon uppskattade mycket.

Under resan träffade vi även Jörgen Karlsson som arbetar med bistånd inom organisationen via den svenska delegationen. Hans tidigare arbetslivserfarenheter inkluderade praktik vid ambassaden i Mexico och arbete med säkerhetsbevarande insatser på FN-kontoret i New York.

Det sista besöket för resan gjorde vi på avdelningen PSIA, Paris School of International Affairs, som tillhör universitet Science Po. Där fick vi information om skolans studieupplägg som drastisk skiljer sig från hur svenska universitetsutbildningar är utformade. På Sciece Po väljer man två inriktningar, en tematisk (t.ex. jordbruk eller hälsa) och en geografisk (t.ex. nordöstra Asien) vilket gör att du som student kan skapa dig en unik utbildning. Dessutom läser studenterna ett språk parallellt med övriga studier. På Science Po finns möjligheten till vidareutbildningar, exempelvis masterutbildningar, som även vi ifrån Sverige kan söka. Här avläggs en terminsavgift och anmärkningsvärt är att den baseras på dina föräldrars inkomst… Vi fick slutligen an en rundtur över univeristets olika campus.

Lördagen var en dag utan studiebesök vilket gjorde att det fanns möjlighet att utforska Paris. Vi besökte Eiffeltornet i soligt vårväder, följt av pizza och vin på trapporna vid Sacre Coeur. Vi hann även med att äta franska crêpes och sega sniglar mellan promenaderna bland sevärdheter såsom Louvren och Notre Dame. På söndagen packade vi våra väskor och återvände hem till Umeå som bjöd på tentor i mikroekonomisk nyttomaximering och redovisningar av utvärderingsmodeller.
Detta tar med oss från resan:

  • Ytterligare språkkunskaper utöver engelska är av stor vikt om du vill jobba på internationella organisationer.
  • På Sience Po lades betoning på att nicha sig själv. Vi tänker att vi bör ta tillvara de möjligheter som finns att specialisera oss inom vårt program för att bli unik. Detta kan ske genom kursval, väl av ämne på C-uppsats eller val av praktikplats.
  • Genom umgänge med studenterna från de andra universiteten fick vi bättre kännedom om hur deras utbildning är upplagd samt hur det studiesociala kan skilja sig åt. Medan de flesta i Umeå väljer att inrikta sig på statsvetenskap väljer majoriteten i Linköping den nationalekonomiska inriktningen.
  • Ibland kan det kännas ouppnåeligt att få en praktikplats eller anställning vid en stor internationell organisation eller på Utrikesdepartementet. Men vi upplevde samtidigt att de människor vi träffade var väldigt jordnära och så länge man har intresset och viljan så har man absolut alla möjligheter att lyckas.

Au revoir! Marie, Elin, Lydia, Emma, Tilda och Amanda